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【向陽心聲】大喜信息從天降

 

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人間最寶貴的信息
在美國,有兩個最重要的節日,都是與創造宇宙萬物、惟一的真神耶和華有關,一個是聖誕節-記念神獨生的兒子耶穌基督降生,另一個是復活節-記念耶穌基督為救贖世人,捨命十字架上,並且在死後三天復活。聖誕節期間,家家戶戶張燈結彩,盡量佈置一棵掛滿燈飾的聖誕樹,家庭成員都會在此假期趕回家,與家人大團聚,非常隆重。

近年美國有不信主的政要,鼓吹政治正確(political correct),法庭禁止國人在公眾地方擺設神子降生馬槽和天使高歌報佳音的景物,怕麻煩、只求利益的商人,乾脆把「聖誕快樂」卡片改印成「節日愉快」。各大商場有聖誕老人駐守,張燈結彩,不停播放聖誕歌曲,處處人頭湧湧,拎著大包小包,血拚購物的人們。還有很多人利用聖誕節,開舞會、醉酒、大吃大喝、盡情放縱狂歡,漠視聖誕的真正意義,能不令人握腕嘆息!

看到這裏,可能你會說,我祇是入鄉隨俗過聖誕節,耶穌基督降世對我們市井平民意義何在?

親愛的讀者,基督的降生對世上每一個人都有極大的關係,祂的降生,的確是人間最大、最寶貴、最重要的消息,甚至連人類的歷史都因祂的降生被分成兩半,耶穌基督降生之前稱為公元前(BC),降生後稱為公元後(AD),請看我們的日曆,今年是2013年,正是指主耶穌降生塵世後的年日,而世界各地,世人一切的起居作息、生意的來往、所發的信件、所寫的支票......一切與年日有關的事務都提醒我們:耶穌基督的確已經降生了,基督降生對人類影響之深遠,可見一斑。

基督降世的意義極大,略舉以下幾個要點﹕

1.基督降生、彰顯神的信實
聖經記載,起初神創造宇宙萬物,又創造了人,讓人享受祂一切的豐盛。可惜始祖犯罪離棄神,結果與神隔絕、永遠滅亡。神是信實和慈愛的,當神審判蛇與始祖時,慈愛的神已經把祂的救恩明說出來,神用野獸的皮為始祖作衣服,預表救贖必須要流血。神對蛇如此說﹕「......我又要叫你和女人彼此為仇,你的後裔與女人的後裔,也要彼此為仇。女人的後裔要傷你的頭,你要傷祂的腳跟。」(創三﹕15)而女人的後裔,就是道成肉身、從童貞女馬利亞所生的耶穌基督,祂要使撒旦受到致命的重創。

整本舊約聖經,記載了歷代先知預言救主降生的經文多不勝數,如﹕基督降生之目的、降生地點、甚至連如何代人類受死都講得極度詳細。其中最令人津津樂道的,在耶穌降生前七百多年前,神藉著先知以賽亞所說﹕「因此,主自己要給你們一個兆頭,必有童女懷孕生子,給他起名叫以馬內利(就是神與我們同在的意思)。」(賽七﹕14),以及『因有一嬰孩為我們而生﹐有一子賜給我們。政權必擔在祂的肩頭上﹐祂名稱為奇妙、策士、全能的神、永在的父、和平的君。祂的政權與平安必加增無窮。祂必在大衛的寶座上﹐治理祂的國﹐以公平公義使國堅定穩固﹐從今直到永遠。萬軍之耶和華的熱心﹐必成就這事。』(賽九﹕6-7)。

的確如此,「及至時候滿足,神就差遣祂的兒子,為女子(童貞女)所生,且生在律法以下,要把律法以下的人贖出來,叫我們得著兒子的名分。」(加四﹕4-6)耶穌基督的降世與一生,無懈可擊地完全應驗了舊約指著祂所說的一切預言。

2.基督降生、普世歡騰

基督道成肉身降生塵世,震動天地。聖經記載﹕「在耶穌降生時,在伯利恆的野地裏有牧羊的人,夜間按著更次看守羊群。有主的使者站在他們旁邊,主的榮光四面照著他們,牧羊人就甚懼怕,那天使對他們報此佳音﹕『不要懼怕,我報給你們大喜的信息,是關乎萬民的。因今天在大衛的城裏,為你們生了救主,就是主基督。你們要看見一個嬰孩,包著布,臥在馬槽裏,那就是記號。』忽然有一大隊天兵,同那天使讚美神說﹕『在至高之處榮耀歸與神,在地上平安歸於祂所喜悅的人。』」(參看路二﹕8-14)

聖經還記載了當時的天象奇景,神以「伯利恆之星」宣告神子降生,普世驚異,甚至在遙遠的東方博士也看見了那星,於是他們不惜千辛萬苦、長途跋涉來到耶路撒冷尋找祂,說﹕『那生下來要作猶太人之王的在那裏?我們在東方看見祂的星,特來拜祂。』......那星把博士們引到小孩耶穌和祂母親馬利亞的房子,博士就俯伏拜耶穌,並把黃金、乳香和沒藥為禮物獻給祂......。(參看太二﹕1-12)

3.基督降卑,降生馬槽

耶穌基督並沒有選擇降生在王宮,那裏只有少數的貴族才能接近祂。祂卻甘願降生在極卑微的馬槽,因為馬槽是任何人都可以親近和朝拜的地方,這表示神願意人來親近祂。請看,當主耶穌在世上的時候,祂接納願意親近和仰望祂的人。由此可見,耶穌基督一視同仁地愛我們,祂願意親近我們,拯救我們。只要你願意悔改歸向祂,祂就接納你,赦免你的罪孽,把救恩賜給你,使你因祂的救贖與父神和好,得著永生。

4.基督降生、捨命代死

基督降生施救贖,是因為神愛我們至切,聖經對此講得非常清楚﹕因為神「不願有一人沉淪,乃願人人都悔改。」(彼後三﹕9),而且「不是我們愛神,乃是神愛我們,差祂的兒子為我們的罪作了挽回祭,這就是愛了」(約壹4:10)、「惟有基督在我們還作罪人的時候為我們死,神的愛就在此向我們顯明了」(羅五﹕8)。

耶穌又親口把祂降生之目的說出來﹕『人子來,為要尋找拯救失喪的人』,祂要「擔當我們的憂患,背負我們的痛苦......為我們的過犯受害,為我們的罪孽壓傷。」故此,「因祂受的懲罰,我們得平安,因祂受鞭傷,我們得醫治。」(參看賽五三:4-5)

親愛的讀者,你能想像宇宙的創造主,披上肉體,從嬰孩開始一天天成長,忍受肉體限制,得如人類一樣忍受痛苦、悲哀、饑餓,並得以人的能力來抵擋從撒但而來,千方百計要破壞神救恩的攻擊嗎?主耶穌也像我們凡事受試探,只是祂沒有犯罪。祂還要為擔當我們的罪,甘心受苦捨命,被釘死十字架上,使我們因祂而白白稱義,神子捨身之愛,的確比天還高,比深海更深,如此徹底犧牲,能不令你、我感動淚下?

5.基督降生、顯示救恩的惟一途徑

看到這裏,可能你會說﹕神既然有大愛,滿有憐憫,為何不乾脆來個大赦免?對世人的罪孽全不追究?耶穌為甚麼一定要道成肉身,還要上十字架受死?

親愛的讀者,神的確滿有憐憫與大愛,但是神也全然公義的,絕不會把「不義」當作「公義」的。而「世人都犯了罪,虧缺了神的榮耀。如今卻在基督裏,因祂的救贖而白白地稱義」(羅三:23)。基督耶穌是世人得救贖的惟一途徑,也只有神子的寶血才有救贖的功效,因為「除祂以外,別無拯救,因為天下人間,沒有賜下別的名,我們可以靠著得救。」(徒四:12)

故此,世上雖然有其他眾多宗教,但是所謂的教主都是會死亡的人,所跪拜的偶像都是人手所造,他們泥菩薩過海,自身難保,怎能拯救你和我?況且,有限的人,怎能用有限的智慧來尋著永恆的全能神?故此,只有基督降生塵世,親自向人指示得救之途徑,如羊走迷途的人類才會如夢初醒,悔改歸正。主耶穌親口說﹕「我是道路、真理、生命,若不藉著我,沒有人能到父那裏去。」基督的確是神與人之間惟一的中保。

6.大喜信息、恩及萬民

又正如天使所宣告的﹕『報給你們大喜的信息,是關乎萬民的!』。神的救恩大有功效,且恩及萬民,不分種族階級、貧富貴賤,神一視同仁地深愛我們,祂的救恩同樣臨到我們。使我們能因信靠耶穌基督而罪孽得赦免,能與永生神和好,得著神所賜的永生。因為「凡信靠祂(耶穌基督)的,就是信祂(耶穌基督)名的人,祂就賜他們權柄,作神的兒女。」(約一﹕12)。

蒙恩得救的人,他們有「以馬內利」-神與人同在的人生。那是極度豐盛、喜樂的人生,因有聖靈居住心中,作隨時的幫助,無論在任何環境,處於多大的危險,我們藉著禱告,可以「坦然無懼,來到施恩寶座前,為要得憐恤,蒙恩典作隨時的幫助。」因為主耶穌在世上時,也凡事受過試探,只是祂沒有犯罪。祂經歷過人生一切的試探與痛苦,祂明白我們的軟弱與痛苦,祂聆聽我們的禱告,願意幫助我們,使我們在祂裏面得享安息與平安,那是環境不能改變的。

而耶穌基督福音所到之地,如野火燎原,帶來天翻地覆的更新﹕先是人心悔改歸向神,靠主砍斷罪惡的捆綁,成為新造的人,有神的聖潔與公義,繼而帶來社會驚人的更新改革﹕離棄惡習、取消奴隸制度、尊重人權,提高婦女地位、廢除裹足、多妻畜婢,故此,神子降世是與萬民福分息息相關,是關乎萬民的大喜信息。

親愛的讀者,你認識這位愛你至切、為你降生、捨命並且復活的耶穌基督嗎?

 

 

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