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【向陽心聲】及時行孝

 

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一封令人感慨的信

多年前某報章的《雅蒂信箱》中有一段這樣的文章,是一個兒子懺悔的心聲,看後令人感慨良久。

「親愛的雅蒂,請恕我傾吐無限的懊悔:從小家境貧窮,母親打兩份工把我撫養成人。畢業後,在家附近工作並搬開自立。這幾年,我工作穩定,有頗豐富的享受。因常與朋友娛樂,雖住母親家附近,但很少見面。也很少打電話和母親聊天,幸好有幾年母親節,還記得訂鮮花請人送給她。我想存錢買房子,故此對母親也沒有任何經濟援助。我想她大概也不需要我的幫助吧?母親仍住在老地方,雖然小公寓殘舊不堪,但租金便宜,況且母親一人獨居,吃的穿的大概所需無多吧!

幾年前冬天某日,我駕著車子外出,竟意外看見白髮蒼蒼、滿面病容的母親,正裹在那件熟悉、殘破的舊大衣裏,瑟縮地站在寒風刺骨中等候公車,我真想把車子停下來送母親一程,但那天我約了珍妮吃飯,怕遲到她不高興,故此我視若無睹而去。後多次與珍妮逛公司買衣服,都想起母親,想送她一件暖和大衣,但一想到自己諸多的開支,就遲疑作罷。作夢也想不到上星期接到警方的電話,母親已病死在她獨居多年的小公寓裏,死了好幾天,直到鄰居聞到異味才被人發覺。哎,我後悔以往諸多藉口沒去探望母親,更後悔讓她孤苦無依,淒慘地過她的晚年。

親愛的雅蒂,我對家裏那頭狗比那位生我、愛我、辛勤勞苦拉扯我成長、一直關心我的媽媽好:我一下班就和狗兒形影不離,逗狗兒開心玩耍、每天帶它散步、按時看獸醫、不時帶狗兒外出兜風郊遊,我對老邁無依,生我養我的母親卻是如此冷漠。我深信,如果我能不時看望母親,就算請她吃杯冰淇淋、打個電話關心她,聽聽她的關懷叨嘮,都能令母親得安慰;若能給母親一點經濟援助,更會令她開心;還有她那件舊大衣......,哎,我多麼希望能有機會對母親說:媽媽,謝謝你多年的養育、栽培與犧牲。但可惜機會已逝。」

現今不孝的現象

是的,有些兒女平常沒有好好孝敬父母,在父母離世後,才後悔莫及,而大事鋪張厚葬、置牌位拜祭,只能安慰自己良心,對已逝的人,絲毫沒有益處。正如古人歐陽子說﹕「祭之豐,不如養之薄」。要盡孝,一定要在父母還活著時,克盡孝道,以報答他們養育之恩,否則,只能遺憾嘆息「子欲養而親不在」了。

其實,自始祖犯罪離開神,罪就無孔不入地進入世界,而親情冷淡、兒女忘恩負義正是罪惡的顯露。請看聖經所說的:「因為世人都犯了罪,虧缺了神的榮耀。」(羅三23)我們不一定會犯下殺人放火等滔天大罪,但心裏豈不也是「裝滿了各樣不義、邪惡、貪婪、惡毒......怨恨神的,侮慢人的,狂傲的......、違背父母的......無親情的、不憐憫人的。」(參看羅一29-31)這些在永生真神耶和華眼中也是罪惡。

是的,對父母不敬不孝的兒女舉目皆是:有的視年邁、沒有利用價值的父母如棄履,不加聞問;有的從不去關心看望,讓年老父母淒慘孤獨度晚年;有的因父母教育或其他條件不夠體面而輕看他們;有的對年老父母態度惡劣,呼喝斥罵,滿臉不悅不耐煩;有的蔑視年老父母,公然在親友或人前稱父母為「老廢物」、「老神經病」等等;有的像吸血蟲,對年老父母諸多恐嚇欺詐,務要掏盡其養老本才罷休;有的靠年老父母微薄的養老金過活,自己不事生產,是個名符其實的「啃老族」;還有打罵、虐待父母、殘害父母生命的衣冠禽獸......,有的雖看顧自己的年老父母,對配偶的年老父母卻視如眼中釘,諸多留難苛待,千方百計離間配偶與其父母的感情,用心狠毒無良......,寫到這裏,能不令人難過嘆息?

神喜悅人孝敬父母

有對基督教不甚暸解的人,因基督徒不跪拜逝世的父母和親人,也不上香燒紙錢或祭祖,就誤以為基督教提倡不孝。中華習俗把祭祖和孝道連在一起,因而產生很多誤解。其實,真正的孝敬是在父母活著時盡心愛護、關懷、奉養、尊敬、孝順他們,而非在父母逝世後才大事鋪張,或做功德,或對之如鬼神般的拜祭。而創造天地萬物惟一的真神耶和華是位聖潔、忌邪的神,在神藉摩西頒發給以色列人的十誡,第一誡就是﹕「除了我(耶和華)以外,你不可有別的神。」然後又說﹕「......不可跪拜那些像,也不可事奉他......。」(參看出二十3,5)跪拜死者或拜祭祖先乃是拜祭那躲在墓碑、牌位後的邪靈污鬼,基督徒豈能因隨從習俗而明知故犯,得罪永生真神?

基督教是個極注重孝道的信仰,請看﹕

1.聖經的教導

在神頒佈給以色列民十誡中的第五條,也是人倫的第一項就宣告:「當孝敬父母,使你的日子在耶和華你神所賜你的地上,得以長久。」(出二十12)。可見在神眼中,孝敬父母的重要。而「當」,就是應當,是命令式的,「敬」是心口一致的敬重、敬愛、恭敬等等,而且是對父母一視同仁的孝敬。

此外,舊約記載了很多要孝敬父母的訓詞,「你要使父母歡喜,使生你的快樂。」(箴二十三25)和對不孝敬之人的警戒,如:「打父母的,必要把他治死。」(出二十一15),又「......他咒罵了父母,他的罪要歸到他身上。」(利二十9)等等。

而新約聖經也說﹕「要孝敬父母,使你得福,在世長壽,這是第一條帶應許的誡命。」(弗六2-3)把永生神的心意表露無遺。

2.主耶穌的美好榜樣

主耶穌自己給我們留下行孝的最好榜樣。當主耶穌為擔當世人罪孽,被釘十字架受死,在極其痛苦之際,祂仍然關心母親馬利亞,將母親交托祂的門徒﹕「母親,看你的兒子。」又對那門徒說﹕「看你的母親。」(約十九26-27)讓母親馬利亞老有所依,得著奉養。由此可見,基督教的確是一個要我們尊神為首,並孝敬父母,及愛人如己的信仰。

我們對生養自己的父母尚且要孝敬、聽從,對那位慈愛、全知全能、永在、創造宇宙萬物及人類、為我們供應一切生存所必需的空氣、五穀、水分、陽光......,甚至為拯救我們免於永遠沉淪,而捨獨生愛子耶穌基督的天父,我們豈不是更當聽從和敬畏嗎?

行孝的難處

1.攔阻行孝的心結和傷痛

也許你會說﹕『我的父母親並不是那麼可愛可敬的人,在我的成長中造成我不少的傷害;我還要孝敬他們嗎?』是的,還是要愛護、尊敬他們。因為神已經赦免了我們的罪,不再記念我們的過錯,故此,對父母以往的過錯,我們也要學會寬恕,而只有饒恕,我們才能從傷痛、苦毒、悲哀中得著釋放, 才能真心行孝。求主賜下恩典,讓我們以神的大愛無條件地愛他們。

2.和顏悅色難

有學生問孔子,孝敬父母最大的困難是甚麼。孔子說﹕「色難」,就是說最難是「和顏悅色」,因為偶爾討好容易,要長年累月,出自內心的「和顏悅色」則不易,尤其當父母老態龍鐘,或患病不能自顧時。有話說「久病無孝子」是人之常情,因為人的愛有限,能「久病依然是孝子」則要靠神的恩典,兒女若心中充滿從神而來的愛,才能任勞任怨、甘心樂意、毫無怨言、表裏一致去愛護、孝敬父母,報答父母生養大恩。

3.與父母相隔天涯的難處

很多兒女因就學或工作而與父母相隔天涯,行孝有心無力。不過,現今科技發達,可以利用電話、微信、電郵、短訊等等突破相隔的難處,經常噓寒問暖、報個平安、關心父母所需,即使閑話家常,也讓父母知道你的近況,與他們分享你的成就,免得父母擔心挂慮,還要盡量抽空回家看看,多陪陪他們,盡量使父母老懷安慰。

孝的實際表現

1.報答親恩,奉養父母

曾子說:「孝有三:大孝尊親,其次弗辱,其下能養。」兒女盡孝最起碼要奉養父母,使父母有溫飽,不至在饑寒無助中度晚年;作兒女的也要奉公守法,別讓父母因我們蒙羞;曾子並指出最高層次的孝乃是尊敬父母,因為「犬馬皆得養,不敬,何以別乎?」

基督教在孝道上可說比中華文化提倡的更進一步,因為﹕「你要使父母歡喜,使生你的快樂。」(箴言二十三25),已包括了「養」、「弗辱」與「敬重」,兒女若不「養」、不「敬重」,又使父母蒙羞,父母又何能喜樂度晚年?此外,「我兒,要聽你父親的訓誨,不可離棄你母親的法則。」(箴一8)等等,已指出「孝敬、聽從」,乃是「尊敬」父母最具體的表現了。

看到這裏,可能你會問﹕『若父母要兒女行不義的事,兒女也該聽從嗎?』對此,聖經教導「你們作兒女的,要在主裏聽從父母」(弗六1),故此,若父母要兒女做違反聖經真理的事,兒女就不當盲從,陷父母於不義,因為這是「愚孝」,不是「真孝」。作兒女的要懇求神賜下智慧,以愛心,溫和態度勸導父母。

2.關懷貼心,態度恭敬

請記得父母已老邁,聽覺、視覺、腦筋、反應和集中力不再像青年人的靈活,故此與父母談話時務要有耐心,態度要恭敬,留心老人的反應和感受,聆聽他們的心聲。請多包容忍讓,即使老人嘮叨不停,也請別面露不悅,或大聲斥責,也不要對他們的頑固或錯誤過分責備,祇要和顏悅色開導勸解。

對父母要多說鼓勵,讚美和肯定的說話,尤其在你的配偶和親戚面前,讓老人感受你的愛和尊敬。鼓勵父母擴充社交圈子,如參加教會老人團契,社區老人活動等,務要讓他們生活多姿多彩。

3.注意老父母健康

-----兒女要留心父母家居是否安全,家中是否堆滿雜物而容易導致老人跌倒受傷;老人如單獨在家,有沒有緊急求救的方法?如隨身携帶手機,或戴在頸項上的求救信號機。曾認識有位獨居老姊妹在家受傷,無法求救而死亡,很是可惜。

----留心父母飲食與起居習慣、健康與心理狀況:如父母有糖尿病、血壓高等慢性疾病,作兒女要確定父母按時吃藥,定期檢查身體。

年邁父母健康出現毛病時,通常不願麻煩兒女,自己胡亂找點成藥吃,延遲就醫,結果小病變成大病。故此,兒女要留意父母健康亮起紅燈:如左膀臂疼痛,腸胃常不適、胸口作悶(那可能是心臟病的前兆);又如小便量減少,大便漆黑、易疲倦,體重劇減、不思茶飯等等都必須立刻就醫。

------也請注意父母趨老現象是否嚴重而不能自顧:如冰箱食物發臭霉爛依然取吃;不再注重衣著是否清潔整齊;漠視個人衛生清潔,不再喜歡洗澡;屋子灰塵滿佈;健忘、常憂鬱、人生灰暗無望等等。

作兒女的如不能親自照料老邁父母,務要找人代為照顧他們,或讓父母住進聲譽良好的老人院。自己無論如何忙碌也要常常看望關懷,也教導自己的兒女來看望,請別讓父母淒涼孤單度晚年。免得有一天,你會有不能彌補「子欲養而親不在」的遺憾。

4.把人生最好的給父母 -- 帶領父母信靠耶穌

人生如朝露,彈指即過,終有一天,死亡會來臨。但,人死並不是如燭滅,死亡只是進入永生的一扇門。你活著時,有否接受耶穌,這將會決定你永恆的去向。因聖經清楚宣告:「信子(耶穌)的人有永生,不信子(耶穌)的人得不著永生,神的震怒常在他身上。」(約三36)信靠耶穌是極度蒙福的事,不但使你的罪得神赦免,並有永生的確據,更有聖靈永遠同在,作我們人生隨時的幫助。故此,我們可以不懼死亡,能活得有意義、有喜樂、有盼望。

親愛的讀者,願你能信靠主,也務要帶領父母信靠耶穌基督,使他們的罪也得神的赦免,得著永生的確據,這是最重要的。他們在永世中都記得你這樣的孝敬,這才是真孝。

 

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