【非洲異國情】談婚論嫁

 

在今天文明社會裏,傳統婚嫁習俗己有許多改變,隨著個人主義和女性地位抬頭,自由戀愛和婚姻己是普遍,更有因追求實現個人理想和經濟而傾向遲婚,或選擇獨身。今天非洲又如何?在城市居住的人也受到文明和經濟壓力,影響個人婚嫁的抉擇。然而,眾多在鄉間生活的人仍保留傳統的習俗。

一妻多妻,父母之命。非洲民族仍流行多妻制。由於生育失衡,女多男少,加上農村家務繁瑣和人力渴求,要增加人丁只靠多娶多生養,達至人多好造作和保護家業。回教更有定例,男子可娶2 - 4妻。傳統或因家境清貧原故,有不少民族仍守一夫一妻美德,安份本己。妻子是男子的產業,所以只可順從一夫。若丈夫喪亡,其親弟按族例要接娶兄嫂為妻和照顧他的子女。若不願接娶,這婦人便可以自由離去,但子女要留下作她先夫的家人。

一般父母關心子女的婚姻。青年的適婚年齡,男子在20至30歲,女子則有從13 歲起至30歲內。若過了適婚年齡,個人和家庭都會受社會人仕的歧視。女子只要有過六次月經便可以接受提親出嫁。貧苦村戶選擇將年輕的女兒早送出門以減輕家庭擔子,祈望能許配與年長的富戶。某些民族設有預訂未婚妻,年齡少至4 - 5 歲起,以分期付款按時交予她的父母,直到女子年紀足歲或父母選擇出嫁日子。

拍施了解,迎向婚禮。在城市的新一代,而男子會到女子父家請求與女子交友,若得允許後便可與女子見面拍拖,他還要接待女子的朋友,邀請喝茶和交談等,這段彼此了解的時期可長達兩年。女子也講究談婚前拍拖,花時間彼此了解培養感情,達至倆情雙悅。然而鄉間傳統上,男子當遇上意中人時,他必須帶些檳榔到女子的父母家中提親,並送上檳榔為訊物,若對方父母吃下檳榔,則示意允許。

有些村族男子會帶一把鋤頭靜悄悄到女子父親的田園裏工作,協助耕種一段時間作為提親行動。女子的父親發現有陌生男子在田裏工作時,他會詢問他女兒們,若確認和徴得女兒同意後,便去找男子約他父母商談親事,然而女子不會參予商討。婚禮籌備可是個復雜艱鉅的事情。女家一方比較輕省,只負責新娘基本的結婚服裝和裝扮。男子可要繳付昂貴大禮,包括牲畜,房屋、家具用品,酒席等。

家長責任上也會協助出錢出力,但當婚男子多需獨力承擔。隨時代社會變遷,傳統婚嫁的禮儀和約束也漸漸寬鬆,禮金和開支也沒有一律要求。有不少人更視婚禮以物質利益為著眼。男子擇偶也按對方背景尊貴寒微來衡量聘禮討價的條件,不同族群的背景優劣也有定價。此外,未婚童女的聘禮高昂和婚禮鋪張隆重、再婚和寡婦的禮金和婚宴就顯得微薄和從簡辦理。

聘禮婚禮,分期進行。西非有個民族堅守同族婚嫁,特別女子不出嫁外族。固此男子欲娶同族女子,籌備聘禮代價高昂,包括一頭牛或兩頭公羊,米、糖,花生、茶和油各數十斤,一個行李喼內有12套新娘衣服和12對女裝鞋,還有唱機和其他物品。因此,有關籌聘禮和婚禮等開支,算起來,男子需要花全年日夜努力工作才可籌募足數。

因此,族例容許聘禮和婚禮可分兩期繳交,由女子父母出價作實。小婚禮當天,男子要先付可觀的上期大訂和支付宴客筵席。當日有盛宴設擺款待全村村民。婚禮後,男子和女子當夜可同寢一宵。翌日早上他們出房後,由一位婦女入房檢驗床被,查看女子的貞潔。女子有三日不准出門,男子要離開女子,繼續去籌務繳付下期禮金,限期可延至十年。期間,他需要經常回來提供女子的衣服。女子由父母照顧,包括女子所生的子女需要。

若男子籌得其餘禮金,便可擇日舉行大婚,再預備三天盛宴款待親友,赴會者也要預備送禮。在婚禮前兩天內,由專人來給新娘化妝,穿婚衣和帶金飾,在手和腳劃上花紋,然後以簿紗蓋頭。新郞不能與新娘接近。另外有幾位女家男丁負責看守新娘,免得她逃走或被擄走。婚禮中,有一婦人負責背起新娘從女家載到男家婚禮地方,另有一位中年婦女作大襟姐或稱「神婆」,背新娘起行前和沿途都有一些儀式,大襟姐婦人口中念念有詞,大意是求神庇佑和吹吉避凶等。赴會客人晚間暢懷吃喝和跳舞,加上傳統奏樂如拷豉和拉絃琴等,日間休息。婚禮三天滿後,婚禮告成。新娘要守三朝回門之禮,以息女家父母掛念之情。再過十多天後,新娘便從此離開父家,搬進夫家,一生與丈夫家人同住。

非洲人生活雖然清貧簡樸,可是在婚嫁事上是很重視和講究,因這是村族傳統習俗的大事,是他們文化傳統的遺產和尊嚴。婚嫁不單是兩個男女聯合的事,更是兩個家庭結親和兩個村落社群結緣,影響日後兩家兩村族間的聯繫和聲譽,對上年紀的長輩猶為重要,故要慎重辦理,讓家庭全族日後都以此為光榮。當有婚禮舉行,全族群老幼都會赴會祝賀,大家一起共樂,為日後進來新人和人口增添,及同族人有持久的和諧而努力。