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【主題篇】中流砥柱,福音禾場 -- 訪西三一大學校長余民德博士

 

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西三一大學(the Trinity Western University)是卑詩省,也是全加拿大規模最大的綜合性私立基督教大學,成立於1962年,剛剛在去年9月歡慶過金禧紀念。1957年,美國播道會成立了一個委員會,探索在菲沙河谷建立一所文科大學(a liberal arts college)的可行性。後來,該委員會買下蘭里縣(Langley Township)的一片奶牛農場作為校址,於1962年創辦了西三一初級學院(Trinity Western Junior College)。經過50年的發展,如今西三一大學已經擁有42個學士學位科目和16個碩士學位科目。作為該校組成部份的加拿大聯合神學院(the Associated Canadian Theological Schools)亦可提供包括教牧學博士、神學碩士、道學碩士等各種學位的完備科目,為美加及世界各地培養教牧專業人材。筆者也是該學院的畢業生(1998年度)。

去年11月27日,該校董事曾健平先生親自駕車,陪我去採訪西三一大學校長余民德博士(Dr. Jonathan Raymond),以下是此次採訪的中文概要:

問:余民德博士,我有幸讀過您的大作《蒙召追尋更高目標》(Called to a Higher Purpose),您在書中傳達的一個核心信息就是,西三一大學是一個以基督為中心的社區(community)。在現今世風日下,連國家的憲法都被修改,為的僅僅是允許所謂的"同性婚姻"合法化,社會上攻擊基督信仰、逼迫基督徒的事件時有發生。在這樣的時代及社會背景下,您的辦學理念是否受到了種種的衝擊呢?

余民德博士(以下簡稱為"余"):加拿大的文化是很 "世俗化"、也很自由化的,常常與基督信仰有所齟齬,但我認為加拿大的很多價值觀念都是相當好的,雖然我們不是常常將之貫徹始終。作為一所基督教大學我們一直都需要承受來自外部社會的壓力,要我們向世俗文化投降。(編者按:在另外的一次演講中,余民德博士在回答筆者問到基督教大學如何抵制 "世俗化" 潮流的提問時,曾舉了許多先例,比如美國的哈佛大學、耶魯大學、普林斯頓大學......,還有加拿大的麥克馬斯特大學、金斯頓大學等等,都是以基督教大學起始,最終都大部份、或完全走向世俗化的。)但是,本校的辦學宗旨的實質,就是以耶穌基督為中心,使基督的性情充滿教職員,在教學、團契、社交等各個方面都能活出基督的新生命,成為主耶穌的美好見證和學生的榜樣。我們很清楚地告訴學生們,我們要求每一位畢業生不但具備合格的專業素養,也要成為具有優良品格的人。所謂的優良品格,就是指具有基督的生命樣式的人。因此,我們在各種問題上的立場,就是站在耶穌基督的這一邊。我們要培養敬畏上帝、討神喜悅的領袖人才。

問:我曾聽到在安省的某個基督教機構聘用了一位員工,但後來發現她是個同性戀者,該機構便以她的行為不符合其信仰指引而辭退了這位員工。但她向法院提起告訴並勝訴,該機構被判定必須重新聘用這位員工。不知道您是否也遇到類似的事件?

余:五十年來本校從未遇到過這樣的事情,無法想像假如遇到了會如何應對。不過,我們的 "社區生活公約"(Community Covenant)陳述得清清楚楚,整個三一大學校園區域內都以此為基礎、相聯合,我們只接受一男一女之間的婚姻。在過去的五十年裡,我們從未出過類似的問題。你若要問為什麼,我想原因就在於我們聘請(教職員)按嚴格的標準要求,但我們以溫柔的方式處理有關(教職員)的事務。我們對聘用的對象都會做極為深入詳盡的背景調查,因此我們從未遇到過突然出櫃的 "同志" 或者半途改變信仰告白的教職員。

問:就是說貴校所有的教職員都是很好的基督徒了?

余:我相信是的,他們每年都要重新在 "社區生活公約" 上簽字,以此為憑,做出莊嚴的承諾並遵行之。

問:這太好了!可是,在現今的時代背景下,我擔心貴校也許會跟外面的社會發生某些衝突。我曾聽到貴校師範專業的畢業生受到來自教師工會的歧視,致使他們無法進入公立學校任教。後來的情形如何?

余:是有這回事,但我們提起訴訟,官司一直打到聯邦最高法院,並且勝訴了,我們的信仰原則、我們的師範專業課程以及我們的畢業生在公立學校任教的權利均得到保障。

 

問:那麼,貴校畢業生再沒有受到類似的困擾嗎?

余:沒有,事實上他們在公立學校系統受到普遍的尊重。同樣,我們的護理專業畢業生、工商專業畢業生,都在各自的行業內受到重視和重用。

 

Dr.-Raymond-002問:您有沒有聽到過 Chris Kempling 的事情?他是卑詩 Quesnel 校區的一位中學輔導員,因為在業餘時間發表反對同性 "婚姻" 的言論而被卑詩教師工會勒令解聘,後來雖然提起告訴,但幾經周折仍然敗訴。貴校畢業生中有無出現類似的遭遇?

余:我沒有聽到過,不知其他同仁有沒有聽到過,我自己還是第一次聽到這樣的事。發生這樣的事並不奇怪,因為我們的文化會高舉一些與基督信仰原則相左的價值觀。我們其實也面臨同樣的壓力。數年前,我們的學校被 "加拿大高等學校教師聯會"(Canadian Association of University Teachers)加入黑名單,指責我們學校的聘用方式有歧視之嫌。因為我們只聘用能夠毫無保留地認同我校 "社區生活公約" 的基督徒教師。"加拿大高等學校教師聯會"旗下有四萬多名教師,他們將我校和另外三所基督教大學列入黑名單,指責我們違反了"學術自由"。當然,他們的指責是很可笑的,他們並有做深入的調查研究,其實只要好好讀一讀我們的網頁就很清楚了。我們覺得,被他們列入黑名單不是什麼壞事,反而是我們的榮耀。


問:我自己從神學院畢業後就一直在一間基督教機構工作,所以不會遇到因為自己的信仰而被歧視的問題。但貴校畢業生卻必須走向社會的各個角落,他們當中有沒有因為堅持某些信仰原則而受到歧視或者被 "懲罰" 的事例呢?

余:我們的畢業生都受到他們的同行和僱主的看重,因為我們學校享有很高的聲譽。我們的絕大多數畢業生都是很敬虔的基督徒,他們接受裝備,成為本行本業內的領袖人物,無論是工商企業、醫療護理行業、文學藝術界等各行各業,我們的畢業生都能活出以基督為中心的生命樣式,雖然程度或有參差,但都有不俗的表現。因著他們的表現,也為我校造就了很好的名聲,人們很願意尋覓我們的畢業生,樂於聘用他們,認定他們都是有品格、有誠信的人,實際上社會上很需要這樣的人。他們在學校裡所形成的信仰和價值觀念,在屬靈生命上所經歷的操練,他們的道德品質,都很受同行同業的尊重和信任。

問:貴校學生來自世界各地,也並不全是基督徒。那麼,您對他們在校期間的生活及行為有什麼樣的要求呢?尤其在如今社會上盛行性濫交、酗酒、吸毒等行為,如果發現有學生不遵守行為準則時,您如何去處理呢?

余:我前面已經提到過我們的 "社區生活公約" 了,對於學生也是一樣,我們要求他們簽字承諾在校期間必須遵守。在校園內不准飲酒、抽煙、性濫交(包括婚姻以外的一切性行為),等等,雖然 "社區生活公約" 不具法律上的約束力,但它是一種自願的道義承諾。如有明顯違背的情形,且拒不改正者,我們會請他/她走路(開除學籍)。很多學生是基督徒,同樣有很多不是基督徒,他們可能被學校的聲望吸引,或對某些科目有興趣,甚至為了加入某個運動團隊,但來這裡上學的都被要求簽署 "社區生活公約"。經過幾年的學習,有很多學生找到了他們的心靈歸宿,成為基督徒。我們的基督徒同學和教職員都會向學生傳講福音,帶領他們參加校內外的各種團契活動和查經班,帶他們去教會參加聚會。我們的校園同時也是一個福音的禾場。

另一方面,每當新生入校,他們也把 "世界" 帶進校園,難免會出現一些違反 "社區生活公約" 的事件。在我的經驗中,每年秋天第一個學期都是(違紀事件)高發期,甚至發現有學生在校園內販售大麻或其他毒品。我們有專門的職員處理這類事件,他們會視情況不同來恰當處置。即使到了要開除某個學生的程度,我們也仍然會給他/她改過的機會,如果一年以後行為上完全改觀,且願意鄭重承諾遵守 "社區生活公約",就會接納他/她,恢復其學籍。

問:余民德博士,我準備要請教的問題就是這些了。您知道我們這份刊物主要讀者是北美華人中尚能閱讀中文的人群,當然也有少部份發往世界各地。您有什麼特別的話要我藉本刊的文字轉達給他們嗎?

余:是的,我想說,西三一大學是卑詩省唯一的一間基督教高等學校,其實也是全加拿大唯一具有如此規模的基督教高等學校,是我國最大的私立大學,也是加拿大各項指標都達到最高評分的私立大學。我認為這是華裔學生感到十分滿意的一所大學,因為近年來我們有很多的華裔學生。當然,我們也有從韓國、印尼或其他國家來的學生,但從中國來的國際學生人數最多。當然,也有很多加拿大的華裔學生。學生們覺得這是個很令人心曠神怡的校園,而對學生家長來說,我校是具有高質素、很強的基督教價值觀、以及很安全的社區。在我和學生家長的接觸中了解到,無論是來自中國的還是當地的華裔學生家長,他們都想要自己的孩子得到極高品質的教育,所以想要送他們的兒女進入最具聲望的學校接受造就。他們中很多人也希望自己的兒女受到基督教信仰和價值觀念的薰陶,並且在讀書期間有個安全的環境。本校可說滿足了他們所有上述的願望。

目前,我們的列治文分校正在興建中,預定在 2014 年 9 月正式開學。其實,現在列治文分校已經在臨時租用的地方授課,而到了 2014 年,新建的校舍就可以啟用了。我希望列治文的居民,特別是華人基督徒居民們能給予我校以大力的支持,為我們代禱,求神使用本校成為那個社區的祝福,為耶穌基督的名發光發熱,產生積極、正面的影響力。同時也希望大家幫助我們順利完成建校工程,在資金上支援我們。我們希望能在未來的一兩年內籌募到400萬元加幣,其中有一部份是來自一些大公司、大企業的捐贈,也希望有來自個人和家庭的小額捐款。請大家把這樣的捐助看作是為擴張天國的疆界而作的投資。無論是資金上的支援,或者是代禱的支持,都是我們很需要的,願天父自己報答大家的愛心與奉獻。

 

昔日真理報

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