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【非洲異國情】兩個世界

 

今天世界各地許多人都相信人類是活在兩個世界裏,一個是物質可見的世界,還有一個是是非物質的世界,兩者互動並且牽動著人類生存的意志和動力,活著的人都要努力面對這兩個領域的訴求。

非洲人相信宇宙中有一位至高者,祂創造了許多神明靈體和人類,又創造了宇宙,包括看不見的靈界和可見的物質世界。這位至高者分派了許多神明管理宇宙世界,這些神明在兩個世界中運行工作。人是受造的,神造了人的軀體後,由神靈賜下生命給人,所以人生在世要敬拜和服事這至高者和眾位神明,遵守祂的旨意和愛護創造物。人類是緩和自然界和超自然界的中介者,人的存在沒有開始和結束。出生並非開始,因嬰孩在出生前可能已是曾在世上活過的一位親族人,現在轉世再為人。人死亡並非完結,而是進入另一個階段,是兩個世界之間溝通的開始,與別的受造物(神明和祖先)建立更深的關係,所以死亡只是生命的延續。因此,人生目的是死後成為族人的祖先,與列祖一起守護他的族人子孫。

基於這種宇宙和人生的信念,非洲人每天都在至高者、眾神明、祖先、自身的族人和家人之間往來,努力工作和生活,以求社群和諧共處,家人生活平安無恙。在實際生活中,這些思想信念從族群的傳統習俗、祭祀慶典、喪禮、婚禮、嬰孩出生,治病和調解衝突等事件中就可清楚了解。

從祭祀慶典中,每年全族人都會聚集一起,跟那看不見的靈界,守護著他們的神明,和祖先會面,按傳統習俗以奏樂和跳舞慶祝,論述及歌頌先祖的功德,用祭祀作為禮物,向那些賜他們生命靈氣的神靈表達崇敬,平日更需時刻謝恩和獻物討好。父老領袖要為村內事務有所禀報和尋求指引,履行在世為神明服侍族人的職責。非洲民族各自供奉自己的神靈,有特設的人作祭司主持節期祭祀,在與眾神明和祖先歡聚的高漲時刻,祭司和巫司會施法邀請神靈和先人的靈體化身進入其身軀內,然後向族人顯示神明的力量和意旨,從而提升社群精神和威望,增進個人情操;族人也要按族例獻祭,尋求使全族人和神明和諧共處。喪亡殯儀方面,人死後不久會轉世再進入社群另一成員,或是成了庇佑族人的祖先;因此,必須為死者舉行正統隆重的葬禮,恭敬安放其靈位與祖先並列。不然死者的靈魂便成為無主孤魂,還會危害在生者。看來辦好喪禮是多為生人利益著想和消災除害,這也說明了死人影響生人的事實。

非洲人因這「兩個世界觀」的信念,凡事都尋求不見世界的介入和指引,邀請專人主理指點。占卜活動被廣泛使用,他們有專業的占卜師,使用骨頭、貝殼、石頭、羽毛或木頭等,以擲物後觀其狀態,由占卜師解說,指點迷津和趨吉避凶等,另外還有巫醫和求雨道士等。每一個民族供奉神靈都有特別的儀式,獻祭物之例、選定的祭司(代理人,有男有女)、舉行的時令,在禮儀中主持人的服裝及參拜者,都各有不同。

在平日的生活和工作中,各行業、貿易的場合,甚至市場地方等,也有特定的神靈掌管,由巫師以法術在兩個世界中施法來扭轉乾坤,助人工作和生意財利亨通。占卜和邪術涉及神靈運行其中,雖然並非舉足輕重,但也有其作用,濫用這些活動的人必遭受損害。從神話傳留的習俗也很普遍,許多民族都發展出他們特有的歷史遺產,解釋宇宙世界和人類的生老病死,並涉及族人理解族中輩份、性別、社會階層和宗教禮儀,目的是讓所有人認知自己的身份,認識神靈祖先、男女道德操守,與人應有的關係等,從而使人生畏和促進民族內聚團結。某些民族設有秘密組織,多屬狩獵人仕,他們除了學習行業基本技巧外,更需要遵守靈界打獵規則和配合巫術方來狩捕獵物,所有成員必須為邪靈的會員。出外作業前也須有祭祀,用打鼓和跳舞請神靈入身施法,其間他們會呈現昏睡狀態,有的口念呢喃的話語傳出神靈的訊息,往往需要傳譯加以解釋。

非洲民族的宗教信仰,包含許多原始宗教色彩,各有異同而無法一概而論。它們多屬口傳而非有系統的研究記錄,範圍有敬拜超自然的神靈、各種符靈物件、祖先,巫術和傳統醫葯等。非洲傳統宗教是以口述世代傳授,從禮儀、民族歌曲、舞蹈、=神話和成語等可見。由於這些宗教與近代外來的宗教如基督教和依斯蘭教等混雜,連同散居各地的非洲僑民宗教(如南美、加勒比海眾島嶼及歐洲各地),其中以沃魯泊教Yoruba為主, 信眾人口接近一億。

綜合而言,中國和非洲文化,在宇宙信念、人生觀及生活實踐都很相似,且受著近世紀外來宗教和文明科學發展的影響。雖然受著後基督教時代西方文明衝擊,強調發展物質世界,更有廿世紀倚仗唯物論而建立的共產世界,將非物質的事物一併放在宗教和迷信的匣子裏。然而,今天在物質昌明的世界之外,許多以非宗教、非傳統教義、沒有教主,及以別樣包裝的思想學說,包括星相、占卜、運程算命,風水玄學等,強調靈界的指引和力量解決問題,都深深吸引著現代人。。從只剩下為數甚少的無神論人口顯示,現今有許多人都接受不可見世界的存在和尋求幫助,而佔世界近十分一人口的非洲人對此的豐富經驗,仍深深影響著現今社會的發展。

參考資料
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2. Anderson, Allan. 2008. African Religions. Encyclopedia of Death and Dancing. http://www.deathreference.com/A-Bi/African-Religions.html (Accessed on September 14, 2012)

3. A. Gallery. Myths, legends, beliefs and traditional Stories from Africa. A. Gallery. http://www.a-gallery.de/docs/ mythology.htm (Accessed on September 14, 2012)

4. Doh, Emmanuel Fru. 2009. Stereotyping Africa. Surprising Answers to Surprising Questions. Bamenda, NW Region Cameroon: Langaa RPCIG.

 

昔日真理報

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