【非洲異國情】河底沙

 

清早從遠傳來的嘈雜聲,有牛群聲、貨車聲、人群叫囂、泥鏟聲和船兒摩托開動的嚮聲。向河邊張望,只見人車哄嚷,在河邊停泊的幾隻小艇和岸上沙土堆之間,泥沙工已團團轉地往來工作,還有貨車工人裝運沙土。

使勁拱抬

在非洲隨處都可找到沙土,但要找質素好的建築沙石,便要往別處尋找了。西彼和他的伙伴坐在河邊,手執著一個長型木盤,盤兩旁有手柄,用作拱抬之用。不久,摩打木艇駛近,艇內滿載著沙土至幾乎要下沉。泥沙是木艇駛到河的遠處,工人跳入水中,徒手從河底挖掘,放進艇內運回岸邊的。木艇靠岸時,船工人小心將艇泊近岸邊後,西彼和伙伴雀躍地走向木艇,將運沙木盤放在船身一邊,等候船工人將泥沙放在木盤上。跟着他們兩人一前一後的將載泥沙的木盘,氣呵氣呵地抬往岸上,將沙堆在一角,最終兩旁都堆滿了泥沙,等候貨車到來,再由隨車工人用長柄泥鏟合力將泥沙載滿貨車運走。如是者,每天清早至黃昏,河岸一角都有廿多名工人在河岸拼力工作,約廿餘貨車前來搬運沙土。

沙業的由來

本地的建築業每年有三分二是興旺日子,樓宇如蘑菇般迅速勇現,各種建築材料也源源不絕地運來,其中是沙土。該市是非洲內陸國家的一個小鎮,位置遠離首都和經濟發展重點城市。然而近十年來基於政治的緣故,運輸通道伸延至該市,為其帶來工商業發展的機會,鄉間和鄰近多國僑民均聞風而至,人口和物流隨之湧進,也暢旺了各行業和日用品的需求,包括住屋的需求。由於經濟增長,當地人的生活條件得以改善,房產的投資也逐漸增加。該市住了許多外國人,他們大多由國際自願團體派來從事協助本地民生發展,更加增了住屋的需求。

衍生行業

據當地一位雇主透露,市內還有多個沙業地盤,這些地盤有六個雇主,每雇主有十多名工人,包括船運,挖沙,搬運泥沙,沙石貨車工人等。工資隨工種而有別,工人每週可賺取由 25 至 30 美元不等。當地政府對沙業利潤也要分一杯羮(抽稅)。沙業在當地也衍生了別的行業,如工人伙食(包三餐,按月收費),令單身和外鄉工人不用為三餐牽掛。每天早晨向遠處望去,便看見小山丘上搭建的小茅屋,工人在寒冷的清早必先到這兒吃一頓豐滿的早餐,有燒烤肉,粥,燒餅等,他們圍一角邊吃邊談笑。不久貨車駛至,工人顧不得手中的美食,便馬上動身展開一天辛勞的工作。貨車載運沙泥不在河沙工團內,據聞運載工作的利潤可觀,由河岸運沙至市內建築地盤可有一倍多的利潤。

河沙工業在當地發展尤為突出。幾乎所有建築材料都是進口的,只有河沙材料產自本地,也為本地人創造了就業機會,甚至吸引鄰國僑工到來工作。這些河沙不含任何損害水泥建築物的雜質,如石灰或海鹽等,使本地建築物質素良好,廣受歡迎。