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【日本樂散步】新年追「初」

 

Chion

 

問日本的朋友們,他們因有沒有信仰或信什麼教,多數的答案是沒有特定的。發覺信仰已經潛移默化在他們的日常生活文化當中,在傳統活動、過節習慣已滲透了大大小小的迷信。其實也是全人類共同傾向,特別愛在新年之初,追求福份及好意頭。來看看新年的首天開始,日本人對「初」字的熱愛!

元旦是 1 月 1 日叫初日,新一年最初的一天。

Chion 1零時零分,寺院中所謂特別吉利的新年「初鐘聲」,第 108 下「除夜之鐘」會敲下,把人活著就必有的 108 種煩惱以及晦氣除去。之前 107 下已在幾小時前,被一早報名排列整齊的人們逐一敲下,人們也一邊反省檢討過去一年的所作所為。敲鐘也只是一種安慰反省的儀式,世間的煩惱那可能只有 108 種,而是無盡的。十二月初有新聞說及某寺的「初鐘」會中止,因有鄰近居民投訴半夜敲鐘擾人睡眠,日本人都不是全部接受這佛教過節的傳統活動。

元旦 5 點半左右,有一班早起的人們,懷着期望及感謝的心準備迎接「初日之出」,新一年第一個衝破黑暗帶來光明的日出,代表著新年新希望。日本人看大自然,不自覺地會流露濃濃肅然起敬的態度。雖然說不上是信仰,但多數是有神論者,對神明有尊重之心。新年到數天內,天文台會收到很多查詢電話,詢問天氣及在那裏可以清楚看到晨光第一線。有心者想盡辦法在高處看日出,東京最高的睛空塔、東京塔,各大高樓展望台會特別在 1 月 1 日 5 點開門迎客。更誇張的,會坐早便飛機看日出!再過幾年,會不會推出坐火箭或在太空站或月球看日出之旅?是否已是人類能到達的最高之處?

新年的首三天,有一件一家大細必去做的傳統事-「初詣」,就是穿上和服正裝,去神宮、寺廟作新一年第一次參拜。不論平時 364 日是否教徒,這幾天風俗習慣上,會全家一起向神靈表達感謝,祈願新的一年無災無難、平安健康。虔誠的信徒更會通宵排隊,為了盡早插上第一支香,迷信這樣做所求的事應驗情度會增大。不過,年青新一代,已經越來越少參與這類傳統活動。有一些更不會在新年期間團年,回家探望父母或祖父母。如中國人春節時旅遊避年一樣,親友互相拜年的民情風俗已漸漸式微。不是自動自發的真信仰,參拜祈福變成例行公事,變成可避就避過。

新年也是賺錢的大好日子,日本名物「福袋」就是大小商店每年首天「初買賣」的重頭戲。福袋的賣點是「物價超所值」的幸運袋,商店把遠超過售價、同類但不指定的商品裝在不透明的袋中出售,抓住人們貪小便宜及愛試運氣,挑撥充滿期待的購物心理,福袋大助去積貨,賺得盆滿缽滿。所以很多有高級名店初營業那天,人們就早起排長隊等候開門搶購。雖然能以低價搶購限量福袋,但袋中未知數的商品未必件件合心意。朋友想要白色外套,誰知道辛苦搶到的那袋是黑色的,超值的福變無用的愁。又有位女士搶到最後一包 100 雙名牌襪,高興地大叫只用了 1 折價錢!但她只有一雙腳,100 雙要穿到幾時?精明消費者還是只買消耗品福袋,因一定會用得著。

過年後第一次做的夢叫「初夢」,古人說這個夢會顯示今年的運程。吉祥如意的夢就是夢見「一富士山二鷹三茄子四扇五煙草六座頭」,首三個好夢是「不死山」「高」及「成」的日文諧音,尾三個比較少人知的是扇子廣開「子孫商務繁盛」、煙昇「運氣上昇」及和尚無毛髮「無傷無痛」等意喻。發夢多數未醒先忘,誰知道那個才是初夢,真有點「不可能任務」的感覺!

不只日本,各國民間都有很多不同種類、奇奇怪怪的迷信,這一切都表明人們對未來的不安,想要透過一些好意頭的東西,一些祈福儀式,去抓住虛無飄渺的福氣。特別在新年之「初」,總有一種想丟掉過去一年的不好不滿意,重頭再來籌算,重新再開始的想法。

詩篇20:4、7「(願神)將你心所願的賜給你,成就你的一切籌算。有人靠車,有人靠馬,但我們要提到耶和華─我們神的名。」前半是令人興奮的新年祝福,誰不想心想事成!但誰可以知道未來一年會發生什麼事,人的籌算是最好的準備嗎?心願太多也不知道應該求那些才好呢?所以我也送上後半的祝福,但願大家都是真正單單、高舉、依靠大有能力賜福的神,讓衪為你全部籌算,而不是靠會變壞或抓不到的東西。

 

昔日真理報

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