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【新聞後記】安省調升最低時薪引發的爭議

 

寒天飲雪水,點滴在心頭!入冬以來,南安省持續低溫,甚至刷新數十年來同日最低溫紀錄,最低溫降至零下攝氏 20 多度,連風凍效應更低至零下 30 多度,互聯網上熱傳多倫多比北極甚至火星還要寒冷。不過,對不少賺取最低工資的僱員而言,剌骨的寒風,遠不及個別僱主的不合理做法令人心寒。

咖啡連鎖店削減員工福利

新修訂的安省勞工法於今年 1 月 1 日起正式生效,其中備受爭議的最低時薪由原來的$11.6增至 14 元,並會於明年(2019)1 月 1 日再上調到 15 元。全省打工一族,在上月收到糧單時,終於分享到安省經濟繁榮的成果。可惜的是,新年一開始,多倫多以東 Cobourg 的 Tim Hortons 特許經營店店主, 發信給員工指因為省府提升最低工資,要取消對員工的福利,包括要求員工支付部份福利供款,取消員工的有薪休息時間,取消通宵工作的補貼和員工收受小費的權利。


原本為客人送上咖啡溫暖的 Tim Hortons,卻對員工冷酷無情,事件立即成為各大傳媒及社交網絡上的焦點。追查後發現,這家分店的店主,是 Tim Hortons 兩位創始人的兒子和女兒,他們和自己子女坐擁 14 億美元的資產,是本國著名富豪之一,而牽涉削減員工福利的 Tim Hortons 特許店更至少有十多間。

工會採取抗議行動

安省勞工聯盟(OFL)隨即行動,於多間 Tim Hortons 門外舉行抗議活動,並要求 Tim Hortons 母公司 Restaurant Brands International 介入,採取措施令其下特許經營店取消他們的不當行為 (截稿前該母公司仍未有具體行動)。安省勞工部長亦明確指責, 有企業要求員工減工時,甚至減福利,是企業欺凌;又表示,勞工部已經招聘 175 人,專責執法工作,期望在 90 日內解決違反勞工法的投訴;另外,每年亦會主動巡查省內十分之一的職場,確保員工獲法例保障。

今次事件鬧得滿城風雨,有商界人士指責始作俑者是安省政府。在缺乏廣泛咨詢,甚至就業標準法改革委員會也沒有建議加薪幅度的情況下, 省府貿然宣佈於短短幾個月內,將全省最低時薪由過往的$11.60 增加至 14 元,增幅達 20﹪;若以明年 1 月 1 日的 15 元比較,升幅更達 30﹪。一份最新經濟分析指出,安省調高最低時薪後,僱主只會將五份一新增的成本轉嫁消費者,其餘五份四就要自行承擔,避免貨品價格過高而影響營業額。故此有業界解釋,在勞工成本大幅上漲下,僱主削減員工福利縱然不應該,但情有可原,是無計可施下的對策之一。

企業良心 vs 利字當頭

可是,既然省府是始作俑者,為什麼商界大企業不向省府施壓表達强烈不滿,甚至採取更強烈行動,迫使省府改變初衷如延遲執行日期,又或要求省府向商界提供更多稅務優惠及補貼?為什麼不以其他方法開源節流?反而向領取最低工資的基層員工開刀,單方面削減他們應有的員工福利?為什麼如 Tim Hortons 的全國大企業也不能將「人」放在「利」的前面,建立一個保障底層打工者的企業良心風氣?

調升最低工資,讓基層工人分享經濟成果絕對是工人之福,但省府可能在政治考慮下急於推行,缺乏廣泛諮詢及凝聚共識,令措施未見其利先見其害。安省財務問責辦公室估計,由於最低時薪調漲,安省將淨損失約 5 萬個工作職位;加拿大央行近期的一份報告也做出了同樣的預測,指各省的最低時薪調升政策,今年初全國就業人數將減少 6 萬人,其中 15 至 19 歲的年輕工人受到的衝擊將最大。

關注組織恐其他公司企業仿效

有勞工關注組織表示,員工被剋扣福利甚至工資只是冰山一角,有關情況一直存在。以往不論最低時薪是多少,總有為數不少的無良僱主以各種藉口沒有向員工資付最低工資。其中華人社區有不少支付現金的工種,是員工被剝削的重災區。 今次最低工資大幅調升, 加上形象正面的全國大企業 Tim Hortons 特許店率先被揭發削減員工福利, 肯定成為其他企業仿效的先例,預計更多公司企業會用盡不同方法待薄工人,勞資糾紛肯定會此起彼落。關注組織呼籲省府加強監管有無僱主違法, 同時鼓勵打工仔面對僱主不合理待遇時必須齊心,加強工作保障及維護合理權益。『因為經上說:牛在場上踹穀的時候,不可籠住他的嘴;又說:工人得工價是應當的。』(提前五:18)

 

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