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【信仰小說 】常春藤之戀 (1)

 

novel

 

小說簡介:周珏是常春藤盟校之一布朗大學的醫學預科生,由於一次手術中的靈魂脫離肉體經歷(out of body experience),她開始思考人生和靈魂,並探索各種宗教,期間經歷到神的愛、人間的愛情......該小說反映了北美的中國學人在信仰和感情上的歷程,對各種宗教的探索對話無疑是一場學術盛宴。

楔子 奇妙經歷

美國東北部有八所古老的大學,它們分別是布朗 (Brown),哥倫比亞(Columbia),康內爾(Cornell),達特茅斯(Dartmouth),哈佛(Harvard),賓州( Upenn),普林斯頓(Princeton)和耶魯(Yale)。在校園內許多古色古香的建築物外牆上爬滿了常春藤;加之它們最初是以體育運動結成的聯盟,所以這八所大學被稱之為「常春藤盟校」。八所盟校在學術上取得如此的聲望,以致「常春藤聯盟」成為了學術精英的聯盟。使得每一位學生進了常春藤就好像領到了一本獲取社會成功的護照。

我們的故事發生在普城的常春藤盟校之一布朗大學,普城的英文名字 Providence 是「神的眷顧」之義。1636 年宗教流亡者羅格.維廉斯在此駐紮下來,為感謝神仁慈的眷顧,以此命名。故事的主人公周珏是布朗大學主修心理學的醫學預科生,現在讀大四的第一學期。三年前她以優異的SAT成績及傑出的課外表現從北京一所重點中學被布朗錄取,她曾經獲全國奧林匹克數學競賽第三名,而且在鋼琴比賽上也獲獎,在運動上也很出色。來到布朗讀書的這三年,她一直努力朝向 MD 醫學博士的目標邁進。

秋天來臨,周珏打算去考一次醫學院入學考試(MCAT)。她的理想是進布朗大學醫學院,希望將來成為精神病科醫生。普城 Providence 的秋天是一年四季最好的季節。馬路邊到處是楓樹,有的葉子是紅色,有的葉子是黃色,用層林盡染來描述再恰當不過了。周珏通常在圖書館二樓靠窗戶的桌子前學習,窗外剛好有棵色彩斑斕的楓樹,她不時地看一眼紅葉,真想把書合上去享受一下大自然的美景,但一想到自己來美國的夢想還沒實現,她管制住自己的目光在書本上。

最近以來,周珏感到有點不舒服. 她以為是最近太辛苦的緣故。沒想到圖書館看書後的第二天,她發現胸口郁悶,而且越來越不對勁,連去大學診所裏都需要同屋室友扶著。儘管診所護士檢查她的身體後沒發現異常病狀,但是仍建議她去羅德島醫院做全面檢查。她聽從護士的吩咐準備請半天假。盡管她的同學不去上課也從不跟教授打招呼,她認為這樣做不禮貌。她出生知識分子家庭,父親是重點中學的教師,母親是醫學院教授,從小就教育她要尊敬師長。

第二天上午她有一堂課,叫做「認知心理學」,一回到宿舍,她就打開電腦給任課教授發去一封電子郵件。這三年來,她幾乎一次課都不拉. 由於布朗實行自由的「教綱」,學生沒有必修課。她們有充分的自由選擇自己喜歡的課程。除了醫學預科的課程和心理學外,她還選了好幾門純文科性的課,如埃及學,中國藝術史等。她聽說宗教系來了一位大陸出身的教授,教世界宗教,周珏很想去選他的課,但別的興趣使她顧不上宗教課程了。

第二天她空著腹去醫院。羅德島醫院效率挺高,根本不用怎麽排隊。除抽血外,重點對胸部進行掃描。一個小時一切都搞定。由於買了不錯的保險,這些費用全由保險公司負責。周珏從來沒看過大病。她心想這次保險買值了。星期一她接到醫院打來的電話,說懷疑她有肝部腫瘤,讓她馬上去醫院復查。這正如晴天霹靂,當頭一棒。她多麽希望醫院化驗結果是錯的呀!第二次化驗結果證實了第一次的猜測:她患肝瘤了!

周珏需要馬上做切除手術,這時她覺得再也不能隱瞞她父母了,一方面她希望他們能快快回到她身邊,一方面她還得抑制自己的感情,不讓自己哭出來,以免父母過於擔心。手術定於下周五舉行。周珏又緊張又害怕,雖然她是醫學預科生,平時也讀過一些醫學書,如果這是惡性腫瘤,且手術不成功,腫瘤細胞不能得控制,她的生命就危在旦夕。她的奮鬥和夢想就如煙消雲散,沒有任何意義。盡管她父母在電話裏鼓勵她要堅強要樂觀,可是她仍身不由己地深感生命的脆弱和無奈。

在矛盾和焦慮中時間的概念變得似乎很慢又很快。禮拜五的早晨十點,周珏準時來到手術室前等候,護士吩咐她換上病人服,等候叫喚。「Zhou Jue, come on in (快進來).」 周珏這個名字讓美國人念起來實在太費勁。好幾次她想起一個英文名字,但後來想想中國人還是用中國名字聽起來順耳,她爸爸也堅決表示同意。手術室裏面已經有好幾位大夫和護士在忙著,她被吩咐躺在手術臺上。她們開始給她註射麻藥,進行局部麻醉。

麻醉藥開始發揮作用,周珏的上身慢慢地失去知覺,但她腦子非常清楚,醫生同護士的對話也聽得一清二楚。不知怎麼的,突然一瞬間,她發現自己就漂浮在半空中,輕飄飄地如同一朵雲;往下卻清楚地看見醫生和護士在奮力搶救另外一個她——留著軀體裡的周珏。她感到恍惚和不可思議:「我既然在空中,下面躺著手術臺上的是誰?哪一個才是真的我?」周珏試著摸摸輕盈的自己,對這個嶄新的自己充滿好奇。慢慢地,她飄進一個很長的隧道,在隧道的盡頭是一片光明,她飄啊飄,在光明的耀眼處好像有人對她說,時候未到,要她回去。就這樣,輕盈的像一朵雲,她順著原先的隧道又飄回來,回到手術室的上方。又是一瞬間,半空中的她又回到手術臺上的軀體裡面去了,兩個周珏重疊時,什麼感覺都沒有。

看到手術臺上的周珏各項指標正常,醫生和護士也沒有先前那麽緊張了。她被推回到她的病房,主刀醫生告訴她沒事了,讓她在醫院休息一個星期。她把醫生的話告訴父母,讓他們放心。關於自己在手術室體會的奇妙經歷,卻是一字不提。

在病房裡休養的一個星期,周珏的身體雖然躺著不動,腦海裡卻是掀起了狂風巨浪,這是她一生中思考問題最繁雜最激烈的一個星期。難道人真的有靈魂?這個靈魂到底是什麽東西?它能脫離人的肉體而存在?它的最終歸宿又是如何?如果人的靈魂比肉體永久,在世的奮鬥意義又是如何?誰能幫我解答這些問題呢?

她想起了宗教系裡那位從大陸來的廖教授。(待續)

 

喜樂 Joy

喜樂的心乃是良藥;憂傷的靈使骨枯乾。箴言 17:22
A cheerful heart is good medicine, but a crushed spirit dries up the bones. Proverbs 17:22

然而,我要因耶和華歡欣,因救我的 神喜樂。哈巴谷書 3:18
yet I will rejoice in the LORD, I will be joyful in God my Savior. Habakkuk 3:18

要常常喜樂,不住的禱告,凡事謝恩。帖撒羅尼迦前書 5:16-17
Rejoice always, pray continually, give thanks in all circumstances. 1 Thessalonians 5:16-17

饒恕 Forgiveness

主啊,你本為良善,樂意饒恕人,有豐盛的慈愛賜給凡求告你的人。詩篇 86:5
You, Lord, are forgiving and good, abounding in love to all who call to you. Psalm 86:5

你不要說:“我要以惡報惡”;要等候耶和華,他必拯救你。箴言 20:22
Do not say, “I’ll pay you back for this wrong!” Wait for the LORD, and he will avenge you. Proverbs 6:14

你們饒恕人的過犯,你們的天父也必饒恕你們的過犯;馬太福音 6:14
For if you forgive other people when they sin against you, your heavenly Father will also forgive you. Matthew 6:14

你們不饒恕人的過犯,你們的天父也必不饒恕你們的過犯。馬太福音 6:15
But if you do not forgive others their sins, your Father will not forgive your sins. Matthew 6:15

你們各人若不從心裡饒恕你的弟兄,我天父也要這樣待你們了。馬太福音 18:35
This is how my heavenly Father will treat each of you unless you forgive your brother or sister from your heart. Matthew 18:35

謙卑 Humility

敬畏耶和華是智慧的訓誨;尊榮以前,必有謙卑。箴言 15:33
Wisdom’s instruction is to fear the LORD, and humility comes before honor. Proverbs 15:33

敬畏耶和華心存謙卑,就得富有、尊榮、生命為賞賜。箴言 22:4
Humility is the fear of the LORD; its wages are riches and honor and life. Proverbs 22:4

凡事不可結黨,不可貪圖虛浮的榮耀;只要存心謙卑,各人看別人比自己強。腓立比書 2:3
Do nothing out of selfish ambition or vain conceit. Rather, in humility value others above yourselves. Philippians 2:3

但他賜更多的恩典,所以經上說:神阻擋驕傲的人,賜恩給謙卑的人。雅各書 4:6
But he gives us more grace. That is why Scripture says:“God opposes the proud but shows favor to the humble.” James 4:6

驕傲 Pride

驕傲來,羞恥也來;謙遜人卻有智慧。箴言 11:2
When pride comes, then comes disgrace, but with humility comes wisdom. Proverbs 11:2

驕傲只啟爭競;聽勸言的,卻有智慧。箴言 13:10
Do nothing out of selfish ambition or vain conceit. Rather, in humility value others above yourselves. Proverbs 13:10

驕傲在敗壞以先;狂心在跌倒之前。箴言 16:18
Pride goes before destruction, a haughty spirit before a fall. Proverbs 16:18

但他賜更多的恩典,所以經上說:神阻擋驕傲的人,賜恩給謙卑的人。雅各書 4:6
But he gives us more grace. That is why Scripture says:“God opposes the proud but shows favor to the humble.” James 4:6

忍耐 Patience

愚妄人怒氣全發;智慧人忍氣含怒。箴言 29:11
Fools give full vent to their rage, but the wise bring calm in the end. Proverbs 29:11

並且你們要為我的名,被眾人恨惡,惟有忍耐到底的,必然得救。馬可福音 13:13
Everyone will hate you because of me, but the one who stands firm to the end will be saved. Mark 13:13

不但如此,就是在患難中也是歡歡喜喜的。因為知道患難生忍耐。羅馬書 5:3
Not only so, but we also glory in our sufferings, because we know that suffering produces perseverance. Romans 5:3

我們行善,不可喪志;若不灰心,到了時候就要收成加拉太書 6:9
Let us not become weary in doing good, for at the proper time we will reap a harvest if we do not give up. Galatians 6:9

你們也當忍耐,堅固你們的心,因為主來的日子近了。雅各書 5:8
You too, be patient and stand firm, because the Lord’s coming is near. James 5:8

溫柔 Meekness

回答柔和,使怒消退;言語暴戾,觸動怒氣。箴言 15:1
A gentle answer turns away wrath, but a harsh word stirs up anger. Proverbs 15:1

溫柔的人有福了,因為他們必承受地土。馬太福音 5:5
Blessed are the meek, for they will inherit the earth. Matthew 5:5

用溫柔勸戒那抵擋的人;或者 神給他們悔改的心,可以明白真道。提摩太後書 2:25
Opponents must be gently instructed, in the hope that God will grant them repentance leading them to a knowledge of the truth. 2 Timothy 2:25

只要以裡面存著長久溫柔、安靜的心為妝飾;這在 神面前是極寶貴的。彼得前書 3:4
Rather, it should be that of your inner self, the unfading beauty of a gentle and quiet spirit, which is of great worth in God’s sight. 1 Peter 3:4

嫉妒 Envy

不要為作惡的心懷不平,也不要向那行不義的生出嫉妒。詩篇 37:1
Do not fret because of those who are evil or be envious of those who do wrong. Psalm 37:1

心中安靜是肉體的生命;嫉妒是骨中的朽爛。箴言 14:30
A heart at peace gives life to the body, but envy rots the bones. Proverbs 14:30

在何處有嫉妒、紛爭,就在何處有擾亂和各樣的壞事。雅各書 3:16
For where you have envy and selfish ambition, there you find disorder and every evil practice. James 3:16

生氣 Anger

當止住怒氣,離棄忿怒;不要心懷不平,以致作惡。詩篇 37:8
Refrain from anger and turn from wrath; do not fret—it leads only to evil. Psalm 37:8

好生氣的人,不可與他結交;暴怒的人,不可與他來往。箴言 22:24
Do not make friends with a hot-tempered person, do not associate with one easily angered. Proverbs 22:24

愚妄人怒氣全發;智慧人忍氣含怒。箴言 29:11
Fools give full vent to their rage, but the wise bring calm in the end. Proverbs 29:11

生氣卻不要犯罪.不可含怒到日落。以弗所書 4:26
In your anger do not sin: Do not let the sun go down while you are still angry. Ephesians 4:26

我親愛的弟兄們,這是你們所知道的,但你們各人要快快的聽,慢慢的說,慢慢的動怒,因為人的怒氣並不成就 神的義。雅各書 1:19,20
My dear brothers and sisters, take note of this: Everyone should be quick to listen, slow to speak and slow to become angry, because human anger does not produce the righteousness that God desires. James 1:19,20

災難 Calamity

謹守口與舌的、就保守自己免受災難。箴言 21:23
Those who guard their mouths and their tongues keep themselves from calamity. Proverbs 21:23

民要攻打民、國要攻打國、多處必有地震、饑荒.這都是災難的起頭。馬可福音 13:8
Nation will rise against nation, and kingdom against kingdom. There will be earthquakes in various places, and famines. These are the beginning of birth pains. Mark 13:8

憂愁 Worry

你們不要憂愁、因靠耶和華而得的喜樂是你們的力量。尼希米記 8:10
Do not grieve, for the joy of the LORD is your strength. Nehemiah 8:10

主雖使人憂愁, 還要照他諸般的慈愛發憐憫。耶利米哀歌 3:32
Though he brings grief, he will show compassion, so great is his unfailing love. Lamentations 3:32

凡勞苦擔重擔的人,可以到我這裡來,我就使你們得安息。馬太福音 11:28
Come to me, all you who are weary and burdened, and I will give you rest. Matthew 11:28

我留下平安給你們、我將我的平安賜給你們.我所賜的、不像世人所賜的.你們心裏不要憂愁、也不要膽怯。約翰福音 14:27
Peace I leave with you; my peace I give you. I do not give to you as the world gives. Do not let your hearts be troubled and do not be afraid. John 14:27

應當一無掛慮,只要凡事藉著禱告、祈求和感謝,將你們所要的告訴神。神所賜出人意外的平安,必在基督耶穌裡,保守你們的心懷意念。腓立比書 4:6,7
Do not be anxious about anything, but in every situation, by prayer and petition, with thanksgiving, present your requests to God. And the peace of God, which transcends all understanding, will guard your hearts and your minds in Christ Jesus. Philippians 4:6,7

因此, 你們是大有喜樂, 但如今, 在百般的試煉中暫時憂愁。彼得前書 1:6
In all this you greatly rejoice, though now for a little while you may have had to suffer grief in all kinds of trials. 1 Peter 1:6

患難 Trouble, Suffering

義人多有苦難,但耶和華救他脫離這一切。詩篇 34:19
The righteous person may have many troubles, but the LORD delivers him from them all. Psalm 34:19

神是我們的避難所,是我們的力量,是我們在患難中隨時的幫助!詩篇 46:1
God is our refuge and strength, an ever-present help in trouble. Psalm 46:1

耶和華本為善,在患難的日子為人的保障,並且認得那些投靠他的人。那鴻書 1:7
The LORD is good, a refuge in times of trouble. He cares for those who trust in him. Nahum 1:7

為義受逼迫的人有福了,因為天國是他們的。馬太福音 5:10
Blessed are those who are persecuted because of righteousness, for theirs is the kingdom of heaven. Matthew 5:10

不但如此,就是在患難中,也是歡歡喜喜的。因為知道患難生忍耐。羅馬書 5:3
Not only so, but we also glory in our sufferings, because we know that suffering produces perseverance; Romans 5:3

我想現在的苦楚,若比將來要顯於我們的榮耀,就不足介意了。羅馬書 8:18
I consider that our present sufferings are not worth comparing with the glory that will be revealed in us. Romans 8:18

因為你們蒙恩,不但得以信服基督,並要為他受苦。腓立比書 1:29
For it has been granted to you on behalf of Christ not only to believe in him, but also to suffer for him. Philippians 1:29

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