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【特稿】基督徒該如何面對瘟疫

 

Wang

 

在武漢爆發的冠狀病毒疫情已經蔓延到許多城市,並且各地都紛紛出現死亡的病例。武漢已經封城,食品和口罩搶購一空,人心惶惶。在這個時候,作為基督徒該如何去面對瘟疫?我們應該抱有什麼心態去面對死亡?除了抱怨和祈禱,還該做些什麼?歷史上的聖徒給我們留下了寶貴的功課可以學習。


1527 年夏天,改教家馬丁‧路德所在的維滕堡遭受了黑死病的侵襲。他身邊很多人因此去世,維滕堡大學搬遷到耶拿。當時他身邊的副手莫蘭頓和其他的同事在前一個月離開了維滕堡。這是44歲的路德隻身留在維滕堡幫助救援工作。

在這一年,路德寫信回復佈雷斯勞市的改教家約翰·海斯(Johann Hess),回答他的問題:在面對瘟疫時,基督徒是否可以選擇逃離。這封信後來被印刷成冊《基督徒是否可以逃離致人死亡的瘟疫》(Whether One May Flee From A Deadly Plague),成為基督徒面對瘟疫時必讀的作品。路德告訴我們,瘟疫是上帝試煉我們的信心和愛心的工具,他要看到我們如何以信心依靠上帝,以愛心對待我們的鄰舍。

首先,路德陳述了兩種觀點。一種認為基督徒絕對不可以逃離瘟疫;另一種則認為基督徒可以合理的逃離瘟疫。路德讚賞前者的堅強和勇敢,然而他以教牧的口吻也贊同後者的觀點。他說,並不是每個基督徒都有很強的信心,大部分的基督徒是軟弱的。而在必要的時候,在不傷害鄰舍的情況下,基督徒必須躲避危險。然而,路德譴責那些激進的人,他們自以為剛強,並責怪那些軟弱的人。路德認為對死亡的迴避是上帝賜給人的天然本性,這種本性並不是罪。他引用聖經例如大衛躲避掃羅,以利亞躲避耶洗別等,表明聖徒應該保護上帝賜給他們的生命,躲避不必要的死亡。然而路德認為,牧師、政府官員不能逃離。因為牧師要留下來為那些在苦難中的人帶去屬靈的安慰和服侍,這包括為臨死的人禱告、發聖餐。而政府官員要留下來維持公共秩序。

不論是留下,還是逃離,路德提出一個總原則:愛鄰舍如己。他說:我們有對彼此的責任,沒有誰可以把其他人丟棄在痛苦之中,所有人都有責任去盡力幫助別人。僕人不能丟棄主人不顧,主人也不能丟棄僕人;父母不能丟棄孩子,孩子也不能丟棄父母。沒有人能只顧自己,每個人都應該盡力為他人著想。即便是那些選擇逃離的人,他們逃離的前提是已經盡力提供了幫助。就好像你的鄰居家失火了,在消防員還未趕到之前,你要盡力去救火,而等到消防員到了,已經有足夠的專業救援人員在工作時,你的責任就已經盡到了,可以離開了。但是那些有能力卻見死不救的逃離是該受譴責的。這個原則其實就是律法的總綱。這不僅是在瘟疫時期如此,在平時亦是如此。只不過,在面對瘟疫等苦難時,人性的自私更加顯露出來罷了。路德提到,如果有城市裡公共醫院可以救治這些病人當然最好,然而在當時並不是每個城市都有公共醫院。並且在瘟疫爆發時,醫院往往人滿為患。這時就需要個人家庭變成臨時的醫院。實際上,路德當時把自己的家開放,和懷有身孕的妻子凱薩琳一起接待患者。在上帝的保守下,他們一家人並沒有人被傳染,雖然他的小女兒出生沒多久就夭折了,這或許與此有關。

有些人因為懼怕而不肯幫助其他人,路德引用詩篇41篇,提醒他們要信靠上帝的應許:關懷窮乏人的有福了;在遭難的日子,耶和華必救他。耶和華要保護他,使他生存;他在地上要稱為有福的;求你不要照著他敵人的心願把他交給他們。他患病在床,耶和華必扶持他;在病榻中你使他恢復健康。(詩篇41:1-3)不但如此,他提到基督親自說的話:你們所作的,只要是作在我一個最小的弟兄身上,就是作在我的身上了。(馬太福音25:40)路德寫到:「你希望服侍基督並等候他嗎?很好,你身邊就有生病的鄰舍。去服侍他吧,你一定會在他身上找到基督......如果你不想或不願意服侍你的鄰舍,即使是基督躺在那兒你也一定不會服侍他。」

然而,路德還提到另外一群人。這群人是激進的,他們聲稱自己有很強的信心,他們單單依靠上帝,而拒絕使用藥物,拒絕與受感染者隔離。路德責備他們這樣做不是「信靠神」,而是「試探神」。他舉了個例子,就好像一座城市著火了,他們非但不救火,還火上添柴澆油,口裡說道「如果上帝願意,他可以從天上降雨澆滅這火。」面對這樣瘋狂的激進分子,路德強調,真正敬畏上帝的信心是祈求上帝憐憫保護我們,然後去吃藥、淨化空氣,不去魯莽的闖到人群裡給別人造成危險。路德最後還提到最可惡的人,是那些自知已經被感染,然而因為迷信故意去傳染別人的人。他們相信如果把病傳染給別人,自己就會好轉。路德強烈的譴責這些人,稱他們是「邪惡的殺人犯」。

16 世紀的維滕堡和 21 世紀的武漢或許沒有什麼可比性。不過,作為基督徒我們在面對這次瘟疫時,能夠從路德的這本小冊子學到什麼呢?我想粗略的總結以下幾點:

我們要避免彼此指責。有一些信徒詢問是否在疫情還沒有控制住的情況下聚會,有的人覺得應該繼續,有人則認為需要避免群體聚集,可以採用其他形式,例如網路直播等。在這裡,我並不想給出一個具體的結論。但是我要強調的是,那些信心剛強的、堅持聚會的人,請不要去指責、定罪你身邊軟弱的弟兄姐妹。越是在這樣的時刻,我們越要團結,彰顯基督裡的合一和愛心。


我們要彰顯基督的愛,愛鄰舍如己。如果你身邊有需要救助的人,不論是主內的弟兄姐妹,還是其他非信徒,我們都要盡力的幫助他們。配合醫療機構和政府來幫助病人。在必要時,我們可以開放家庭變成臨時的救護站。不要丟棄那些在痛苦中的人,用基督死裡復活的福音來彼此安慰,見證福音的大能。

我們要避免狂熱的激進主義。有人想突顯自己的「信心」,拒絕一些防疫的措施,拒絕就醫、隔離等。我們必須避免這種激進心理,要效法路德所說的「敬畏上帝的信心」。

我們要在苦難中信靠上帝的應許。這一切都是出自我們上帝慈父般的手。在基督裡,我們最終的仇敵死亡,已經被戰勝了。死亡不再是毀滅,而是通向永生的大門。我們可以坦然無懼的面對一切苦難。瘟疫、疾病、刀劍,甚至死亡本身,都不能使我們與基督的愛隔絕。我們所經歷的一切都要過去,上帝要親自擦乾我們的眼淚。「在這流淚穀,凡他所降在我身上的災難,都會變為對我有益的;因為他是無所不能的上帝,能如此行,並且他也是一位信實的天父,樂意如此行。」(海德堡要理問答,第26問)

我們為一切在災區的人代禱。願恩惠、平安和喜樂從上帝和我們主耶穌基督在這苦難之中,歸於你們!阿門。

作者現為北美聯合改革宗教會(URCNA)按立牧師,負責洛杉磯華人改革宗恩約教會植堂事工(ccreformed.org)。

 

喜樂 Joy

喜樂的心乃是良藥;憂傷的靈使骨枯乾。箴言 17:22
A cheerful heart is good medicine, but a crushed spirit dries up the bones. Proverbs 17:22

然而,我要因耶和華歡欣,因救我的 神喜樂。哈巴谷書 3:18
yet I will rejoice in the LORD, I will be joyful in God my Savior. Habakkuk 3:18

要常常喜樂,不住的禱告,凡事謝恩。帖撒羅尼迦前書 5:16-17
Rejoice always, pray continually, give thanks in all circumstances. 1 Thessalonians 5:16-17

饒恕 Forgiveness

主啊,你本為良善,樂意饒恕人,有豐盛的慈愛賜給凡求告你的人。詩篇 86:5
You, Lord, are forgiving and good, abounding in love to all who call to you. Psalm 86:5

你不要說:“我要以惡報惡”;要等候耶和華,他必拯救你。箴言 20:22
Do not say, “I’ll pay you back for this wrong!” Wait for the LORD, and he will avenge you. Proverbs 6:14

你們饒恕人的過犯,你們的天父也必饒恕你們的過犯;馬太福音 6:14
For if you forgive other people when they sin against you, your heavenly Father will also forgive you. Matthew 6:14

你們不饒恕人的過犯,你們的天父也必不饒恕你們的過犯。馬太福音 6:15
But if you do not forgive others their sins, your Father will not forgive your sins. Matthew 6:15

你們各人若不從心裡饒恕你的弟兄,我天父也要這樣待你們了。馬太福音 18:35
This is how my heavenly Father will treat each of you unless you forgive your brother or sister from your heart. Matthew 18:35

謙卑 Humility

敬畏耶和華是智慧的訓誨;尊榮以前,必有謙卑。箴言 15:33
Wisdom’s instruction is to fear the LORD, and humility comes before honor. Proverbs 15:33

敬畏耶和華心存謙卑,就得富有、尊榮、生命為賞賜。箴言 22:4
Humility is the fear of the LORD; its wages are riches and honor and life. Proverbs 22:4

凡事不可結黨,不可貪圖虛浮的榮耀;只要存心謙卑,各人看別人比自己強。腓立比書 2:3
Do nothing out of selfish ambition or vain conceit. Rather, in humility value others above yourselves. Philippians 2:3

但他賜更多的恩典,所以經上說:神阻擋驕傲的人,賜恩給謙卑的人。雅各書 4:6
But he gives us more grace. That is why Scripture says:“God opposes the proud but shows favor to the humble.” James 4:6

驕傲 Pride

驕傲來,羞恥也來;謙遜人卻有智慧。箴言 11:2
When pride comes, then comes disgrace, but with humility comes wisdom. Proverbs 11:2

驕傲只啟爭競;聽勸言的,卻有智慧。箴言 13:10
Do nothing out of selfish ambition or vain conceit. Rather, in humility value others above yourselves. Proverbs 13:10

驕傲在敗壞以先;狂心在跌倒之前。箴言 16:18
Pride goes before destruction, a haughty spirit before a fall. Proverbs 16:18

但他賜更多的恩典,所以經上說:神阻擋驕傲的人,賜恩給謙卑的人。雅各書 4:6
But he gives us more grace. That is why Scripture says:“God opposes the proud but shows favor to the humble.” James 4:6

忍耐 Patience

愚妄人怒氣全發;智慧人忍氣含怒。箴言 29:11
Fools give full vent to their rage, but the wise bring calm in the end. Proverbs 29:11

並且你們要為我的名,被眾人恨惡,惟有忍耐到底的,必然得救。馬可福音 13:13
Everyone will hate you because of me, but the one who stands firm to the end will be saved. Mark 13:13

不但如此,就是在患難中也是歡歡喜喜的。因為知道患難生忍耐。羅馬書 5:3
Not only so, but we also glory in our sufferings, because we know that suffering produces perseverance. Romans 5:3

我們行善,不可喪志;若不灰心,到了時候就要收成加拉太書 6:9
Let us not become weary in doing good, for at the proper time we will reap a harvest if we do not give up. Galatians 6:9

你們也當忍耐,堅固你們的心,因為主來的日子近了。雅各書 5:8
You too, be patient and stand firm, because the Lord’s coming is near. James 5:8

溫柔 Meekness

回答柔和,使怒消退;言語暴戾,觸動怒氣。箴言 15:1
A gentle answer turns away wrath, but a harsh word stirs up anger. Proverbs 15:1

溫柔的人有福了,因為他們必承受地土。馬太福音 5:5
Blessed are the meek, for they will inherit the earth. Matthew 5:5

用溫柔勸戒那抵擋的人;或者 神給他們悔改的心,可以明白真道。提摩太後書 2:25
Opponents must be gently instructed, in the hope that God will grant them repentance leading them to a knowledge of the truth. 2 Timothy 2:25

只要以裡面存著長久溫柔、安靜的心為妝飾;這在 神面前是極寶貴的。彼得前書 3:4
Rather, it should be that of your inner self, the unfading beauty of a gentle and quiet spirit, which is of great worth in God’s sight. 1 Peter 3:4

嫉妒 Envy

不要為作惡的心懷不平,也不要向那行不義的生出嫉妒。詩篇 37:1
Do not fret because of those who are evil or be envious of those who do wrong. Psalm 37:1

心中安靜是肉體的生命;嫉妒是骨中的朽爛。箴言 14:30
A heart at peace gives life to the body, but envy rots the bones. Proverbs 14:30

在何處有嫉妒、紛爭,就在何處有擾亂和各樣的壞事。雅各書 3:16
For where you have envy and selfish ambition, there you find disorder and every evil practice. James 3:16

生氣 Anger

當止住怒氣,離棄忿怒;不要心懷不平,以致作惡。詩篇 37:8
Refrain from anger and turn from wrath; do not fret—it leads only to evil. Psalm 37:8

好生氣的人,不可與他結交;暴怒的人,不可與他來往。箴言 22:24
Do not make friends with a hot-tempered person, do not associate with one easily angered. Proverbs 22:24

愚妄人怒氣全發;智慧人忍氣含怒。箴言 29:11
Fools give full vent to their rage, but the wise bring calm in the end. Proverbs 29:11

生氣卻不要犯罪.不可含怒到日落。以弗所書 4:26
In your anger do not sin: Do not let the sun go down while you are still angry. Ephesians 4:26

我親愛的弟兄們,這是你們所知道的,但你們各人要快快的聽,慢慢的說,慢慢的動怒,因為人的怒氣並不成就 神的義。雅各書 1:19,20
My dear brothers and sisters, take note of this: Everyone should be quick to listen, slow to speak and slow to become angry, because human anger does not produce the righteousness that God desires. James 1:19,20

災難 Calamity

謹守口與舌的、就保守自己免受災難。箴言 21:23
Those who guard their mouths and their tongues keep themselves from calamity. Proverbs 21:23

民要攻打民、國要攻打國、多處必有地震、饑荒.這都是災難的起頭。馬可福音 13:8
Nation will rise against nation, and kingdom against kingdom. There will be earthquakes in various places, and famines. These are the beginning of birth pains. Mark 13:8

憂愁 Worry

你們不要憂愁、因靠耶和華而得的喜樂是你們的力量。尼希米記 8:10
Do not grieve, for the joy of the LORD is your strength. Nehemiah 8:10

主雖使人憂愁, 還要照他諸般的慈愛發憐憫。耶利米哀歌 3:32
Though he brings grief, he will show compassion, so great is his unfailing love. Lamentations 3:32

凡勞苦擔重擔的人,可以到我這裡來,我就使你們得安息。馬太福音 11:28
Come to me, all you who are weary and burdened, and I will give you rest. Matthew 11:28

我留下平安給你們、我將我的平安賜給你們.我所賜的、不像世人所賜的.你們心裏不要憂愁、也不要膽怯。約翰福音 14:27
Peace I leave with you; my peace I give you. I do not give to you as the world gives. Do not let your hearts be troubled and do not be afraid. John 14:27

應當一無掛慮,只要凡事藉著禱告、祈求和感謝,將你們所要的告訴神。神所賜出人意外的平安,必在基督耶穌裡,保守你們的心懷意念。腓立比書 4:6,7
Do not be anxious about anything, but in every situation, by prayer and petition, with thanksgiving, present your requests to God. And the peace of God, which transcends all understanding, will guard your hearts and your minds in Christ Jesus. Philippians 4:6,7

因此, 你們是大有喜樂, 但如今, 在百般的試煉中暫時憂愁。彼得前書 1:6
In all this you greatly rejoice, though now for a little while you may have had to suffer grief in all kinds of trials. 1 Peter 1:6

患難 Trouble, Suffering

義人多有苦難,但耶和華救他脫離這一切。詩篇 34:19
The righteous person may have many troubles, but the LORD delivers him from them all. Psalm 34:19

神是我們的避難所,是我們的力量,是我們在患難中隨時的幫助!詩篇 46:1
God is our refuge and strength, an ever-present help in trouble. Psalm 46:1

耶和華本為善,在患難的日子為人的保障,並且認得那些投靠他的人。那鴻書 1:7
The LORD is good, a refuge in times of trouble. He cares for those who trust in him. Nahum 1:7

為義受逼迫的人有福了,因為天國是他們的。馬太福音 5:10
Blessed are those who are persecuted because of righteousness, for theirs is the kingdom of heaven. Matthew 5:10

不但如此,就是在患難中,也是歡歡喜喜的。因為知道患難生忍耐。羅馬書 5:3
Not only so, but we also glory in our sufferings, because we know that suffering produces perseverance; Romans 5:3

我想現在的苦楚,若比將來要顯於我們的榮耀,就不足介意了。羅馬書 8:18
I consider that our present sufferings are not worth comparing with the glory that will be revealed in us. Romans 8:18

因為你們蒙恩,不但得以信服基督,並要為他受苦。腓立比書 1:29
For it has been granted to you on behalf of Christ not only to believe in him, but also to suffer for him. Philippians 1:29

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