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【特稿】社區新春佈道月分享

 

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經過一個寒冷的冬天,回想在二月期間,我們藉著多倫多短宣中心的帶領之下,鼓勵我們在一個月之內,每星期二的早上,在社區當中作親善的探訪,認識不少我們從未接觸的社區群體,並有機會分享福音,的確是難得美好的經歷。除了過去多年我們教會曾嘗試關心所屬的社區,今次我們更具體地向本區的居民,鄰近商舖超市顧客接觸,配合新春期間教會的福音性聚會與新春慶祝活動作出邀請。更寶貴的是藉此讓我們回顧過去東浸在此社區如何看見上帝的作為在我們中間。

我們教會所處的位置一向被認為是難於傳福音的地區。可能我們驟眼見到附近沒有士嘉堡、萬錦,及烈治文山地區那樣華人聚居及商舖臨立,自然就給予自己一個 "合理化" 的理由而缺少在鄰近社區佈道外展。倘若我們只在慨歎附近華人少,傳福音有多困難,教會人數不似別的大型教會一般 "越來越興旺",不如我們好好去看看我們所屬的社區。這好比在初期教會時代,昔日信徒面對撒馬利亞社區有一份難解的隔膜,令他們難於進入該社區。

幾年前,從使徒行傳第八章領受,看見在聖靈引導之下的轉機。經文中提到七位執事中的腓利開始進到撒馬利亞,在當地宣講基督 (徒Ac 8:5)。也許當時腓利進到撒馬利亞城並非是一件容易的事,但最要緊的是他有使命,就不會因為環境而叫他放棄的。當福音在當地產生果效之際,充滿神跡、醫治及主的真理,我們看見那城大有歡喜(徒Ac 8:6-8)。該敘事的特別之處引述了兩個不同的尋道者,一個叫 "行邪術的西門" (徒Ac 8:9-24),他妄自尊大,用心不良地要得使徒的能力。而另一個尋道者是 "埃提阿伯的太監" (徒Ac 8:27-39)。他是認真慕道。但他們兩個都是聽了腓利所宣講的基督(v.13; 35-36),並且都受了洗。我發現作者路加正叫我們注意到當時猶太人的信仰光境正是傳福音的阻力,以至他們竟易於相信行邪術的西門。但與此同時,那位極受歡迎的術士也不及傳揚基督的使徒那麼有力。這正好叫我們先反思教會本身在社區中的意義是甚麼。


其實,教會更應當尋求我們所處社區的使命。自十年前我們的領袖開始構思"東浸"在所處這個社區 Victoria Village 的意義何在。

我們擁有的建築物雖然只是一所殘舊簡陋的工廠,但對於鄰近的居民、學校、與及商舖又如何具體地把祝福傳遞到他們當中,叫主的福音真正落實在當中呢? 我們大概於七年前與其他社區服務機構合作,以夥伴方式藉公益金 (United Way)的經濟支持下,在教會附近地區開設了一個社區中心,叫 Victoria Hub。藉著該處為據點,參與許多社區活動及服務,幫助不少在社區中不同族裔的新移民、老人,及弱勢社群,提供有助社區發展及建立的項目,開辦英文班、電腦班、烹飪課,並且協助運作地區食物銀行及協辦社區大型活動等等。我們更設有一位社區外展的傳道人在社區中心內工作與社工合作。漸漸我們感到與其他非宗教性質的服務團體都在此看見基督徒的生命可以在社區服侍中作生活的見證。

在這次社區新春探訪所得的回應中可見,多年來教會在社區中建立了一個良好的形象,正是傳福音的先決條件之一。因為從探訪隊員出外探訪的會報中得知,每當向社區居民及服務中心介紹教會的時候,對方都讚賞教會在社區內的貢獻。回想過去十年,我們所作的雖則不是那麼大規模的活動,但持續多年的參與及服侍,代表了我們對該社區所顯的愛心及行動是有目共睹的。

我們所處的社區沒有太多教會。住在這裡的居民未必有私人交通工具,所以難於前往較遠的教會。今次的探訪月給予我們更認識該區居民的需要。從前我們為仍然住在教會早期於西區及東區華埠居住的信徒提供週日校巴接送服務,今天我們更善用這資源來接送鄰近社區公寓的居民前往教會聚會。同時,我們很多教會的會眾還可以從不同的地區來到這裡聚會及事奉。更多弟兄姊妹可以樂意到鄰近社區接送有需要的人士來教會。這就是具有使命的教會信徒才可以這樣做的。

藉著今次社區探訪的機會,除了讓平日不用白天上班的弟兄姊妹參與,我也看見忙於生計卻願意嘗試請假的在職信徒前來參加。還有經常身體有所不適的年長信徒也鍥而不捨地盡量每週出席訓練及探訪。他們都渴望過後繼續有機會定時出去一起探訪呢。真是值得令人鼓舞 !

過去華人教會在北美傳福音的果子不少,但目前卻進到另一個階段。特別是操粵語的會眾要再有昔日的果效卻並不容易。大型聚會、提供服務、活動為主的教會也許可見有人數。但單從數量而言,北美教會統計中,仍然不出十份之一的信徒平時有參與傳福音的行動。今天我們佈道的 "火" 去了那裡?使徒行傳第8章,裡面記載了好幾件事跡,使我們知道唯有得到聖靈的引導在佈道方面,我們的教會才會重燃佈道的真火,而不是虛火。我們不願跌入過去某些北美的華人教會很容易落入的陷阱當中,只成為同聲同氣的"同鄉會"和節目多多的 "俱樂部"。因為,我們各人來到 "東浸",都當具有從上主而來的使命,叫我們所屬的社區更蒙福。

 

喜樂 Joy

喜樂的心乃是良藥;憂傷的靈使骨枯乾。箴言 17:22
A cheerful heart is good medicine, but a crushed spirit dries up the bones. Proverbs 17:22

然而,我要因耶和華歡欣,因救我的 神喜樂。哈巴谷書 3:18
yet I will rejoice in the LORD, I will be joyful in God my Savior. Habakkuk 3:18

要常常喜樂,不住的禱告,凡事謝恩。帖撒羅尼迦前書 5:16-17
Rejoice always, pray continually, give thanks in all circumstances. 1 Thessalonians 5:16-17

饒恕 Forgiveness

主啊,你本為良善,樂意饒恕人,有豐盛的慈愛賜給凡求告你的人。詩篇 86:5
You, Lord, are forgiving and good, abounding in love to all who call to you. Psalm 86:5

你不要說:“我要以惡報惡”;要等候耶和華,他必拯救你。箴言 20:22
Do not say, “I’ll pay you back for this wrong!” Wait for the LORD, and he will avenge you. Proverbs 6:14

你們饒恕人的過犯,你們的天父也必饒恕你們的過犯;馬太福音 6:14
For if you forgive other people when they sin against you, your heavenly Father will also forgive you. Matthew 6:14

你們不饒恕人的過犯,你們的天父也必不饒恕你們的過犯。馬太福音 6:15
But if you do not forgive others their sins, your Father will not forgive your sins. Matthew 6:15

你們各人若不從心裡饒恕你的弟兄,我天父也要這樣待你們了。馬太福音 18:35
This is how my heavenly Father will treat each of you unless you forgive your brother or sister from your heart. Matthew 18:35

謙卑 Humility

敬畏耶和華是智慧的訓誨;尊榮以前,必有謙卑。箴言 15:33
Wisdom’s instruction is to fear the LORD, and humility comes before honor. Proverbs 15:33

敬畏耶和華心存謙卑,就得富有、尊榮、生命為賞賜。箴言 22:4
Humility is the fear of the LORD; its wages are riches and honor and life. Proverbs 22:4

凡事不可結黨,不可貪圖虛浮的榮耀;只要存心謙卑,各人看別人比自己強。腓立比書 2:3
Do nothing out of selfish ambition or vain conceit. Rather, in humility value others above yourselves. Philippians 2:3

但他賜更多的恩典,所以經上說:神阻擋驕傲的人,賜恩給謙卑的人。雅各書 4:6
But he gives us more grace. That is why Scripture says:“God opposes the proud but shows favor to the humble.” James 4:6

驕傲 Pride

驕傲來,羞恥也來;謙遜人卻有智慧。箴言 11:2
When pride comes, then comes disgrace, but with humility comes wisdom. Proverbs 11:2

驕傲只啟爭競;聽勸言的,卻有智慧。箴言 13:10
Do nothing out of selfish ambition or vain conceit. Rather, in humility value others above yourselves. Proverbs 13:10

驕傲在敗壞以先;狂心在跌倒之前。箴言 16:18
Pride goes before destruction, a haughty spirit before a fall. Proverbs 16:18

但他賜更多的恩典,所以經上說:神阻擋驕傲的人,賜恩給謙卑的人。雅各書 4:6
But he gives us more grace. That is why Scripture says:“God opposes the proud but shows favor to the humble.” James 4:6

忍耐 Patience

愚妄人怒氣全發;智慧人忍氣含怒。箴言 29:11
Fools give full vent to their rage, but the wise bring calm in the end. Proverbs 29:11

並且你們要為我的名,被眾人恨惡,惟有忍耐到底的,必然得救。馬可福音 13:13
Everyone will hate you because of me, but the one who stands firm to the end will be saved. Mark 13:13

不但如此,就是在患難中也是歡歡喜喜的。因為知道患難生忍耐。羅馬書 5:3
Not only so, but we also glory in our sufferings, because we know that suffering produces perseverance. Romans 5:3

我們行善,不可喪志;若不灰心,到了時候就要收成加拉太書 6:9
Let us not become weary in doing good, for at the proper time we will reap a harvest if we do not give up. Galatians 6:9

你們也當忍耐,堅固你們的心,因為主來的日子近了。雅各書 5:8
You too, be patient and stand firm, because the Lord’s coming is near. James 5:8

溫柔 Meekness

回答柔和,使怒消退;言語暴戾,觸動怒氣。箴言 15:1
A gentle answer turns away wrath, but a harsh word stirs up anger. Proverbs 15:1

溫柔的人有福了,因為他們必承受地土。馬太福音 5:5
Blessed are the meek, for they will inherit the earth. Matthew 5:5

用溫柔勸戒那抵擋的人;或者 神給他們悔改的心,可以明白真道。提摩太後書 2:25
Opponents must be gently instructed, in the hope that God will grant them repentance leading them to a knowledge of the truth. 2 Timothy 2:25

只要以裡面存著長久溫柔、安靜的心為妝飾;這在 神面前是極寶貴的。彼得前書 3:4
Rather, it should be that of your inner self, the unfading beauty of a gentle and quiet spirit, which is of great worth in God’s sight. 1 Peter 3:4

嫉妒 Envy

不要為作惡的心懷不平,也不要向那行不義的生出嫉妒。詩篇 37:1
Do not fret because of those who are evil or be envious of those who do wrong. Psalm 37:1

心中安靜是肉體的生命;嫉妒是骨中的朽爛。箴言 14:30
A heart at peace gives life to the body, but envy rots the bones. Proverbs 14:30

在何處有嫉妒、紛爭,就在何處有擾亂和各樣的壞事。雅各書 3:16
For where you have envy and selfish ambition, there you find disorder and every evil practice. James 3:16

生氣 Anger

當止住怒氣,離棄忿怒;不要心懷不平,以致作惡。詩篇 37:8
Refrain from anger and turn from wrath; do not fret—it leads only to evil. Psalm 37:8

好生氣的人,不可與他結交;暴怒的人,不可與他來往。箴言 22:24
Do not make friends with a hot-tempered person, do not associate with one easily angered. Proverbs 22:24

愚妄人怒氣全發;智慧人忍氣含怒。箴言 29:11
Fools give full vent to their rage, but the wise bring calm in the end. Proverbs 29:11

生氣卻不要犯罪.不可含怒到日落。以弗所書 4:26
In your anger do not sin: Do not let the sun go down while you are still angry. Ephesians 4:26

我親愛的弟兄們,這是你們所知道的,但你們各人要快快的聽,慢慢的說,慢慢的動怒,因為人的怒氣並不成就 神的義。雅各書 1:19,20
My dear brothers and sisters, take note of this: Everyone should be quick to listen, slow to speak and slow to become angry, because human anger does not produce the righteousness that God desires. James 1:19,20

災難 Calamity

謹守口與舌的、就保守自己免受災難。箴言 21:23
Those who guard their mouths and their tongues keep themselves from calamity. Proverbs 21:23

民要攻打民、國要攻打國、多處必有地震、饑荒.這都是災難的起頭。馬可福音 13:8
Nation will rise against nation, and kingdom against kingdom. There will be earthquakes in various places, and famines. These are the beginning of birth pains. Mark 13:8

憂愁 Worry

你們不要憂愁、因靠耶和華而得的喜樂是你們的力量。尼希米記 8:10
Do not grieve, for the joy of the LORD is your strength. Nehemiah 8:10

主雖使人憂愁, 還要照他諸般的慈愛發憐憫。耶利米哀歌 3:32
Though he brings grief, he will show compassion, so great is his unfailing love. Lamentations 3:32

凡勞苦擔重擔的人,可以到我這裡來,我就使你們得安息。馬太福音 11:28
Come to me, all you who are weary and burdened, and I will give you rest. Matthew 11:28

我留下平安給你們、我將我的平安賜給你們.我所賜的、不像世人所賜的.你們心裏不要憂愁、也不要膽怯。約翰福音 14:27
Peace I leave with you; my peace I give you. I do not give to you as the world gives. Do not let your hearts be troubled and do not be afraid. John 14:27

應當一無掛慮,只要凡事藉著禱告、祈求和感謝,將你們所要的告訴神。神所賜出人意外的平安,必在基督耶穌裡,保守你們的心懷意念。腓立比書 4:6,7
Do not be anxious about anything, but in every situation, by prayer and petition, with thanksgiving, present your requests to God. And the peace of God, which transcends all understanding, will guard your hearts and your minds in Christ Jesus. Philippians 4:6,7

因此, 你們是大有喜樂, 但如今, 在百般的試煉中暫時憂愁。彼得前書 1:6
In all this you greatly rejoice, though now for a little while you may have had to suffer grief in all kinds of trials. 1 Peter 1:6

患難 Trouble, Suffering

義人多有苦難,但耶和華救他脫離這一切。詩篇 34:19
The righteous person may have many troubles, but the LORD delivers him from them all. Psalm 34:19

神是我們的避難所,是我們的力量,是我們在患難中隨時的幫助!詩篇 46:1
God is our refuge and strength, an ever-present help in trouble. Psalm 46:1

耶和華本為善,在患難的日子為人的保障,並且認得那些投靠他的人。那鴻書 1:7
The LORD is good, a refuge in times of trouble. He cares for those who trust in him. Nahum 1:7

為義受逼迫的人有福了,因為天國是他們的。馬太福音 5:10
Blessed are those who are persecuted because of righteousness, for theirs is the kingdom of heaven. Matthew 5:10

不但如此,就是在患難中,也是歡歡喜喜的。因為知道患難生忍耐。羅馬書 5:3
Not only so, but we also glory in our sufferings, because we know that suffering produces perseverance; Romans 5:3

我想現在的苦楚,若比將來要顯於我們的榮耀,就不足介意了。羅馬書 8:18
I consider that our present sufferings are not worth comparing with the glory that will be revealed in us. Romans 8:18

因為你們蒙恩,不但得以信服基督,並要為他受苦。腓立比書 1:29
For it has been granted to you on behalf of Christ not only to believe in him, but also to suffer for him. Philippians 1:29

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