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【敬拜與音樂】今日北美華人教會何去何從?

 

如果筆者問你,現時一般在北美的華人教會要面對最嚴峻的問題是什麼?你的答案會是什麼?什麼問題是我們刻不容緩而需要投入大量資源去真真正正面對的呢?筆者認為有三個在北美的華人教會需要面對的問題:1﹞教會領袖青黃不接;2﹞第二代的流失;3﹞忽略對年長人的牧養、支持和鼓勵。

在北美的華人教會當中,從不同的移民潮當中有不同的人加入華人教會。從原居地,到移民到一個新的地方,要適應的實在不少,同時帶來的包袱也不少。有些人,在原居地已經是基督徒了,也有到了新的環境才成為基督徒的。所以,現時教會大部份的成員組合﹐都是一班信仰背景和靈程不同的人走到一起。有不同背景,能夠令到教會有多元化的發展。不過,仔細看一看﹐其實大部份的華人教會也不是那麼多元化的﹐讀者只要看看不同的教會崇拜的風格和所用的音樂便能夠同意。大部份華人教會,不論宗派、敬拜的模式和選擇唱的詩歌都大同小異。

當然在北美不同的城市會有不同的發展和背景,我們不妨就用加拿大的溫哥華來做一個小小的觀察。當然這是一個十分有限的地方,並不能代表北美其他城市。不過,仔細想一想這一個城市華人教會的發展,就可以有一些深層的反思。

一般來說,大部份在溫哥華的華人教會,都是從粵語開始的。隨著 1997 的問題(回歸),香港前途都不明朗,在那一段時間有大量講粵語的移民來到溫哥華。他們有些是已屆退休年齡的,也有些是在香港已經闖了一番事業,可能因為下一代準備上大學讀書所以就踏上了移民路。

其後教會因為下一代成長的需要,就開始發展英語事工。再後來﹐隨著粵語的移民潮減退,人數有下落的跡象,然後看見有不少從內地移居到溫哥華的朋友,所以有不少的教會都開始了國語或普通話事工。以上往往是教會三個不同語言事工開始的故事。

教會領袖青黃不接

經過了二十多年前的移民潮,一般的華人教會都有老化的現象﹐並且很明顯地看見教會領袖層的青黃不接。如果你不相信的話,可以看看不同基督教刊物,你會知道不同教會都需要請傳道人和牧師。另外,不同的華人神學院在加拿大各個城市興起,便可以約略知道華人教會對於有承擔和有委身教牧的需要是多麼大。不單是教會有教牧的需要,教會內的領導層和長老等等的需要也是十分之大。很多教會忽略了尋找接班人的需要,而沒有任何有系統的培訓。在這種氛圍下,崇拜和教會音樂事工常常受到影響。一般教會都缺乏教會音樂人才。結果是,他們現在經常缺乏司琴,詩班也開始瀕臨絕種。有些教會有敬拜隊,但是久而久之因為缺乏系統的訓練,結果效果也並不理想。

第二代的流失

有不少第一代移民是十分愛主的家長,可惜他們的兒女有些可能已經很久沒有參加教會聚會了。另外有一些﹐他們的兒女可能已經去參加其他的教會並且不和他們父母一起崇拜。這一些的斷層和分割,確實令人痛心。教會需要認真的去面對怎樣去尋找下一代的接班人。

一般華人教會在敬拜和教會音樂事工上太過依賴第二代的信徒﹐當這些年輕人離開教會時,往往會造成不可補償的漏洞。另外,在台上領導的敬拜隊大部份都太年輕,對於台下年齡比較大的會眾的需要並不了解。很多華人教會有關崇拜和音樂的張力就是這樣出來的。

忽略對年長人的牧養

隨著時間的過去,當年第一代移民的可能是剛剛退休或者是接近退休的人士﹐到了現在已經是耆英了。一般教會都未必能夠有資源去好好的支持和牧養長者。如果你是長者,上一次教會有教牧同工來探望你的是幾時呢?華人教會在長者事工這方面確實比較落後﹐確實有很多改善的空間。當我們領導崇拜時,我們是否可以選擇能夠令這些長者都可以參與一同唱歌的音樂呢?能夠令他們通過聖詩緬懷昔日自己和上帝一同行走的道路和他們的信仰歷程,那不是一件很美的事嗎?

結語

以上筆者認為是今日北美華人教會要面對三個最嚴峻的問題,讀者你們同意嗎?當然,以上筆者提出的問題,只是一些籠統的觀察﹐並不能代表每一間教會的實況。盼望施恩的上帝繼續憐憫我們,因為今日的華人教會需要復興。在我們的生命扎根在神的話語當中的同時,也繼續為教會守望。

 

喜樂 Joy

喜樂的心乃是良藥;憂傷的靈使骨枯乾。箴言 17:22
A cheerful heart is good medicine, but a crushed spirit dries up the bones. Proverbs 17:22

然而,我要因耶和華歡欣,因救我的 神喜樂。哈巴谷書 3:18
yet I will rejoice in the LORD, I will be joyful in God my Savior. Habakkuk 3:18

要常常喜樂,不住的禱告,凡事謝恩。帖撒羅尼迦前書 5:16-17
Rejoice always, pray continually, give thanks in all circumstances. 1 Thessalonians 5:16-17

饒恕 Forgiveness

主啊,你本為良善,樂意饒恕人,有豐盛的慈愛賜給凡求告你的人。詩篇 86:5
You, Lord, are forgiving and good, abounding in love to all who call to you. Psalm 86:5

你不要說:“我要以惡報惡”;要等候耶和華,他必拯救你。箴言 20:22
Do not say, “I’ll pay you back for this wrong!” Wait for the LORD, and he will avenge you. Proverbs 6:14

你們饒恕人的過犯,你們的天父也必饒恕你們的過犯;馬太福音 6:14
For if you forgive other people when they sin against you, your heavenly Father will also forgive you. Matthew 6:14

你們不饒恕人的過犯,你們的天父也必不饒恕你們的過犯。馬太福音 6:15
But if you do not forgive others their sins, your Father will not forgive your sins. Matthew 6:15

你們各人若不從心裡饒恕你的弟兄,我天父也要這樣待你們了。馬太福音 18:35
This is how my heavenly Father will treat each of you unless you forgive your brother or sister from your heart. Matthew 18:35

謙卑 Humility

敬畏耶和華是智慧的訓誨;尊榮以前,必有謙卑。箴言 15:33
Wisdom’s instruction is to fear the LORD, and humility comes before honor. Proverbs 15:33

敬畏耶和華心存謙卑,就得富有、尊榮、生命為賞賜。箴言 22:4
Humility is the fear of the LORD; its wages are riches and honor and life. Proverbs 22:4

凡事不可結黨,不可貪圖虛浮的榮耀;只要存心謙卑,各人看別人比自己強。腓立比書 2:3
Do nothing out of selfish ambition or vain conceit. Rather, in humility value others above yourselves. Philippians 2:3

但他賜更多的恩典,所以經上說:神阻擋驕傲的人,賜恩給謙卑的人。雅各書 4:6
But he gives us more grace. That is why Scripture says:“God opposes the proud but shows favor to the humble.” James 4:6

驕傲 Pride

驕傲來,羞恥也來;謙遜人卻有智慧。箴言 11:2
When pride comes, then comes disgrace, but with humility comes wisdom. Proverbs 11:2

驕傲只啟爭競;聽勸言的,卻有智慧。箴言 13:10
Do nothing out of selfish ambition or vain conceit. Rather, in humility value others above yourselves. Proverbs 13:10

驕傲在敗壞以先;狂心在跌倒之前。箴言 16:18
Pride goes before destruction, a haughty spirit before a fall. Proverbs 16:18

但他賜更多的恩典,所以經上說:神阻擋驕傲的人,賜恩給謙卑的人。雅各書 4:6
But he gives us more grace. That is why Scripture says:“God opposes the proud but shows favor to the humble.” James 4:6

忍耐 Patience

愚妄人怒氣全發;智慧人忍氣含怒。箴言 29:11
Fools give full vent to their rage, but the wise bring calm in the end. Proverbs 29:11

並且你們要為我的名,被眾人恨惡,惟有忍耐到底的,必然得救。馬可福音 13:13
Everyone will hate you because of me, but the one who stands firm to the end will be saved. Mark 13:13

不但如此,就是在患難中也是歡歡喜喜的。因為知道患難生忍耐。羅馬書 5:3
Not only so, but we also glory in our sufferings, because we know that suffering produces perseverance. Romans 5:3

我們行善,不可喪志;若不灰心,到了時候就要收成加拉太書 6:9
Let us not become weary in doing good, for at the proper time we will reap a harvest if we do not give up. Galatians 6:9

你們也當忍耐,堅固你們的心,因為主來的日子近了。雅各書 5:8
You too, be patient and stand firm, because the Lord’s coming is near. James 5:8

溫柔 Meekness

回答柔和,使怒消退;言語暴戾,觸動怒氣。箴言 15:1
A gentle answer turns away wrath, but a harsh word stirs up anger. Proverbs 15:1

溫柔的人有福了,因為他們必承受地土。馬太福音 5:5
Blessed are the meek, for they will inherit the earth. Matthew 5:5

用溫柔勸戒那抵擋的人;或者 神給他們悔改的心,可以明白真道。提摩太後書 2:25
Opponents must be gently instructed, in the hope that God will grant them repentance leading them to a knowledge of the truth. 2 Timothy 2:25

只要以裡面存著長久溫柔、安靜的心為妝飾;這在 神面前是極寶貴的。彼得前書 3:4
Rather, it should be that of your inner self, the unfading beauty of a gentle and quiet spirit, which is of great worth in God’s sight. 1 Peter 3:4

嫉妒 Envy

不要為作惡的心懷不平,也不要向那行不義的生出嫉妒。詩篇 37:1
Do not fret because of those who are evil or be envious of those who do wrong. Psalm 37:1

心中安靜是肉體的生命;嫉妒是骨中的朽爛。箴言 14:30
A heart at peace gives life to the body, but envy rots the bones. Proverbs 14:30

在何處有嫉妒、紛爭,就在何處有擾亂和各樣的壞事。雅各書 3:16
For where you have envy and selfish ambition, there you find disorder and every evil practice. James 3:16

生氣 Anger

當止住怒氣,離棄忿怒;不要心懷不平,以致作惡。詩篇 37:8
Refrain from anger and turn from wrath; do not fret—it leads only to evil. Psalm 37:8

好生氣的人,不可與他結交;暴怒的人,不可與他來往。箴言 22:24
Do not make friends with a hot-tempered person, do not associate with one easily angered. Proverbs 22:24

愚妄人怒氣全發;智慧人忍氣含怒。箴言 29:11
Fools give full vent to their rage, but the wise bring calm in the end. Proverbs 29:11

生氣卻不要犯罪.不可含怒到日落。以弗所書 4:26
In your anger do not sin: Do not let the sun go down while you are still angry. Ephesians 4:26

我親愛的弟兄們,這是你們所知道的,但你們各人要快快的聽,慢慢的說,慢慢的動怒,因為人的怒氣並不成就 神的義。雅各書 1:19,20
My dear brothers and sisters, take note of this: Everyone should be quick to listen, slow to speak and slow to become angry, because human anger does not produce the righteousness that God desires. James 1:19,20

災難 Calamity

謹守口與舌的、就保守自己免受災難。箴言 21:23
Those who guard their mouths and their tongues keep themselves from calamity. Proverbs 21:23

民要攻打民、國要攻打國、多處必有地震、饑荒.這都是災難的起頭。馬可福音 13:8
Nation will rise against nation, and kingdom against kingdom. There will be earthquakes in various places, and famines. These are the beginning of birth pains. Mark 13:8

憂愁 Worry

你們不要憂愁、因靠耶和華而得的喜樂是你們的力量。尼希米記 8:10
Do not grieve, for the joy of the LORD is your strength. Nehemiah 8:10

主雖使人憂愁, 還要照他諸般的慈愛發憐憫。耶利米哀歌 3:32
Though he brings grief, he will show compassion, so great is his unfailing love. Lamentations 3:32

凡勞苦擔重擔的人,可以到我這裡來,我就使你們得安息。馬太福音 11:28
Come to me, all you who are weary and burdened, and I will give you rest. Matthew 11:28

我留下平安給你們、我將我的平安賜給你們.我所賜的、不像世人所賜的.你們心裏不要憂愁、也不要膽怯。約翰福音 14:27
Peace I leave with you; my peace I give you. I do not give to you as the world gives. Do not let your hearts be troubled and do not be afraid. John 14:27

應當一無掛慮,只要凡事藉著禱告、祈求和感謝,將你們所要的告訴神。神所賜出人意外的平安,必在基督耶穌裡,保守你們的心懷意念。腓立比書 4:6,7
Do not be anxious about anything, but in every situation, by prayer and petition, with thanksgiving, present your requests to God. And the peace of God, which transcends all understanding, will guard your hearts and your minds in Christ Jesus. Philippians 4:6,7

因此, 你們是大有喜樂, 但如今, 在百般的試煉中暫時憂愁。彼得前書 1:6
In all this you greatly rejoice, though now for a little while you may have had to suffer grief in all kinds of trials. 1 Peter 1:6

患難 Trouble, Suffering

義人多有苦難,但耶和華救他脫離這一切。詩篇 34:19
The righteous person may have many troubles, but the LORD delivers him from them all. Psalm 34:19

神是我們的避難所,是我們的力量,是我們在患難中隨時的幫助!詩篇 46:1
God is our refuge and strength, an ever-present help in trouble. Psalm 46:1

耶和華本為善,在患難的日子為人的保障,並且認得那些投靠他的人。那鴻書 1:7
The LORD is good, a refuge in times of trouble. He cares for those who trust in him. Nahum 1:7

為義受逼迫的人有福了,因為天國是他們的。馬太福音 5:10
Blessed are those who are persecuted because of righteousness, for theirs is the kingdom of heaven. Matthew 5:10

不但如此,就是在患難中,也是歡歡喜喜的。因為知道患難生忍耐。羅馬書 5:3
Not only so, but we also glory in our sufferings, because we know that suffering produces perseverance; Romans 5:3

我想現在的苦楚,若比將來要顯於我們的榮耀,就不足介意了。羅馬書 8:18
I consider that our present sufferings are not worth comparing with the glory that will be revealed in us. Romans 8:18

因為你們蒙恩,不但得以信服基督,並要為他受苦。腓立比書 1:29
For it has been granted to you on behalf of Christ not only to believe in him, but also to suffer for him. Philippians 1:29

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