千禧世代愛傳福音, 中產階級日漸冷淡

 

千禧世代愛傳福音,中產階級日漸冷淡
2013-12-28 | https://www.barna.org

巴納調查發現,美國千禧世代信徒相較於其他年齡層,有著高比例願意實際傳福音。另一方面,家庭年收入較低的信徒,卻是最積極傳福音願意分享的人;中收入階層有七成感覺對福音有負擔,但有作為的僅三成,成較為消極傳福音者。

巴納調查發現,從年齡來說,千禧世代信徒比例較少卻最樂於傳福音。

今日的福音行動是否有不同的面貌,而基督徒是否為了讓福音符合時代需求,將過去常用的福音行動融入信仰,轉化成為今日的新作為?巴納研究中心對於傳福音行為及態度有著近廿年的研究資料,最近的研究顯示出,福音行動的理論及實際間之落差,並哪種團體最積極傳福音,以及經濟情況如何影響福音作為等資料。

哪些群體對傳福音有負擔?

當被問及自己是否對於傳福音有負擔,有 73% 重生得救的基督徒表示肯定。然而,當被問及是否有實際的作為時,比例就下降不少,只有 52% 基督徒表示會有實際的傳福音行動,表示過去的一年當中,至少有向一個以上不同信仰者傳福音,盼望他們能夠接受耶穌基督成為個人救主。

巴納又按照不同的宗派類別分為九大類不同的統計資料,其中也包含了個人對於傳福音的負擔等類別。受訪的福音派基督徒完全同意(100%)自己對於傳福音有負擔,近七成在過去一年曾向一個以上的人傳福音,是各宗派類別中對傳福音最有負擔的族群。

雖然福音派基督徒有很高的傳福音意願,相對地,其事與願違的比例也最高,過去的一年,31% 的福音派基督徒沒有化理想為行動。

天主教則是位於統計數字的另一端,僅有34%的比例對於傳福音有負擔,是各類別基督徒中比例最低的;然而,也僅有34% 的天主教徒認為他們化理想為實際行動,對傳福音有負擔的那 34%也幾乎全數都有實際行為。

千禧世代:最福音化的世代

千禧世代的年輕人(巴納研究中心定義為目前 18-29 歲的青年)被稱為「社會正義的一代」;他們對於貧困的、受壓迫的、孤兒及寡婦,都有著協助的意願。懷疑論者最常爭論的就是,當我們讓饑餓的得飽足,使被壓迫的得釋放之後,還有什麼可以做的?

或許千禧世代的人會認為物質需求比精神需求更加重要,而將傳福音的事拋在腦後?然而根據巴納研究中心的最新報告,顯示並非如我們所想像的。

統計數字顯示,在各年齡層當中,千禧世代的年輕人有著少有的對傳福音有行動的上升趨勢。從 2010 年的 56% 的人有福音行動上升至 2013 年的 65%。相較於其他年齡層基督徒,千禧世代的青年有最高的傳福音比例,比起平均的52% 有傳福音行動,千禧世代受訪者有 65% 採取福音行動,居各年齡層的榜首。

自 1996 年開始統計數字以來,數據顯示主力世代(目前年齡介於 30 至 49 歲)有 63% 有實際傳福音作為,而自1998 年的統計以來,其族群為傳福音最高比例的一代;然而時至今日,已經降低至 48%。

至於戰後嬰兒潮(1946 至 64 年出生)這一代,在 2007 年還有 65% 的人願意分享信仰,如今已降至 49%;現年 68 歲以上的長者,在過去的七年間穩定維持在 53% 願意傳福音,與全部的平均 52% 十分接近。

福音與家庭收入的微妙關

而福音行動似乎也受到另一個因素的影響:家庭收入。這個部分的研究,巴納研究中心將家庭年收入分為三個等級:家庭年收入低於 39000、介於 40,000 至 60,000 以及 60,000 美元以上。

數據顯示,家庭年收入最低等級的人,最積極傳福音,有 57%;其原因可能為經濟衰退之後,有更多的較低收入者選擇基督信仰。以 2008 年資料為例,只有 49% 的較低收入者願意分享信仰。

人們可能認為較高收入的人應該不會願意分享福音,但是數據會說話。的確,較高收入的族群不認為自己對福音有負擔,僅有 16% 感覺有負擔;然而有實際福音作為的較高收入者,卻有 52%,與全國平均一樣。

而出人意外的,在這個分類中,最不願意傳福音的是中收入階層。有 76% 的中層收入基督徒感覺對福音有負擔,但有作為的僅有 37%,而該族群在 2010 年的統計數字尚維持在 51%,這幾年期間比例驟降。

憂美國中年信徒漸冷淡

巴納執行長齊納曼表示:「這個研究顯示出千禧世代的年輕人,正在用自己的智慧結合福音作為;為何本來被認為最容易偏離信仰的千禧世代,卻比起其他較年長世代的人更積極傳福音?」

「這種趨勢可能的原因,是千禧世代的年輕人中,基督徒比例較少;而另一個解釋,便是福音通常傳給同年齡層的人所致。然而,千禧世代(18-29 歲青年)相較於其他世代有著高比例願意實際傳福音,這對信仰領袖而言是個鼓勵。」

「然而,另一個困擾信仰領袖的問題,便是主力世代與戰後嬰兒潮這兩個世代的人傳福音作為減少;另外,還有中產階層的人,為何逐漸減少傳福音的熱忱,也是值得研究的現象。這關乎數以百萬計的美國家庭之福音工作導向。對於中年以及中階收入的基督徒,需要的是成熟的信仰體系,而或許教會對於這個階層的人們不夠積極,沒有意識到他們正逐漸在冷淡中。」