迎接宣教 150年:台灣長老教會明年復活節同感恩

 

迎接宣教 150年:台灣長老教會明年復活節同感恩
《基督教論壇報》2014-02-17 | 記者蔡明憲
http://www.ct.org.tw/news/detail/2014-00440

2015 年為台灣宣教 150 周年,台灣基督長老教會訂於明(2015)年復活節,在台北舉行全國性的 150 周年感恩禮拜。長老教會總會總幹事林芳仲牧師表示,屆時邀請跨教會的牧長共同參與,一同慶祝主耶穌基督救贖的福音臨到台灣。

1865年,「台灣宣教先驅」英國長老教會馬雅各博士(Dr. James Laidlaw Maxwell MD,1836-1921),以醫生與宣教師的身分來到台灣醫療傳道,將福音帶進台灣。

為迎接明年台灣宣教 150 周年,台灣基督長老教會從 2010 年開始推動「一領一‧新倍加」宣教運動,總目標設定教會的「量」與「質」同步成長。在「量」的部分,這幾年下來,全台長老教會平均每年洗禮人數約 9,000-10,000人,教會數每年增加 11 間,看見明顯的增長。

一領一,新倍加,盼信徒達 30 萬
林芳仲牧師受訪表示,長老教會在 50 年前為迎接宣教百周年所推動的倍加運動,比較屬於由量帶動質的成長;現在的新倍加運動,則是希望教會與基督徒的「量」與「質」同步成長。他並在去年就任總幹事後,提出新倍加運動將延長至 2020 年,以 10 年為期推動宣教。

長老教會於宣教 150 周年時的目標,希望成人信徒能達到 30 萬人。林芳仲提到,還未推動新倍加運動前,過去一年受洗人數不到 6,000 人,這幾年則是每年都有約一萬人受洗,目前長老教會成人信徒約 22 萬 5 千人。

整全宣教六面向,教會質成長
149 年來,全台 1,200 多間長老教會、神學院與機構,因著信仰參與了各領域與面向的服事,教會與社會各層面,幾乎都可看到長老教會牧者及信徒參與其中服事。林芳仲表示,新倍加運動強調「質」的成長,推動整全宣教六面向:「宣揚福音」、「培育上帝兒女」、「愛心服事」、「社會改造」、「關懷受造界」、「福音與文化」。

他進一步說明,除了上述一領一行動的宣揚福音、領人歸主,在「培育上帝兒女」面向,長老教會過去兩年出版 32 本門徒培育系統教材,到去年十一月已發行超過 16 萬本,除台灣本地教會使用外,包括馬來西亞、新加坡、香港、美國及本地其他教派也有使用。

林芳仲特別提到,這 32 本教材較不同的是以台灣為背景,針對台灣教會的特質及需要來研究設計,與過去比較多是用國外或西方教會為背景的培育教材不同。感恩的是,目前不少使用的教會,都回報說教會有看到明顯的成長。

「愛心服事」面向,長老教會這幾年與展望會、紅十字會、救助協會等合作參與救災,也有能力將救災工作的經驗分享到國外。他指出,每個教會所處社區裡有生活困境的人很多,教會此刻需要疼惜艱苦的人,他也預計啟動「關心社區裡貧窮人」服事行動。

社會改造、關懷生態、保存文化
「社會改造」面向,長老教會希望將上帝國的價值觀落實在地上。林芳仲說,長老教會常被問:「社會改造是教會需要關心的嗎?」他強調,這是對「人」基本權利的關心,事實上每間教會都在關心。關心這些不是為了自己私人的利益,而是為了眾人共同的權益。

「關懷受造界」面向,林芳仲表示,目前世界極端氣候不斷發生,基督徒擔任受託者,要思考如何看守、管理上帝創造的這個世界。對基督徒來說,生活型態勿以消費為取向,能過簡樸生活,讓自己健康、讓地球健康,難道不好嗎?

「福音與文化」面向,長老教會每主日同時用 18 種語言作禮拜。林芳仲強調,人被上帝創造而平等,所以族群無高低,沒有哪一種族群比較優秀;但現在很多族群的語言及文化被消滅了,政府的政策需要反省,真實尊重台灣不同族群的豐富文化。

福音釘根鄉里,教會活出盼望
台灣所有教會中,很少聽到長老教會會高喊建立千人教會或大型教會,但在全台各鄉鎮與角落,幾乎都可看到長老教會的地方堂會委身其中。今年長老教會的年度主題即訂為「福音釘根鄉里,教會活出盼望」。